Petite visite guidée des catacombes de Paris

Les catacombes que l’on visite sont en réalité d’anciennes carrières transformées à la fin du XVIIIe siècle en un gigantesque ossuaire suite à une décision du Conseil d’Etat en 1785 qui ne pouvait tolérer encore le cimetière des innocents, foyer d’infections, entre autres, en pleine ville.

Il a été décidé que les cimetières, dont celui des Innocents, mais beaucoup d’autres aussi, seraient évacués de nuit dans des carrières de la Tombe-Issoire ! Dès leur création, les catacombes furent l’objet de visites, de concerts clandestins pour se faire peur !!!

11-catacombes_2014-02-22 - DR Eloha

gravure anglaise de 1822

Tout d’abord, l’entrée semble confidentielle une petite baraque vert bouteille discrète sur la place Denfert-Rocherau.

Vous la remarquez à la lonnnnnnngue file d’attente !!! Un conseil, venez pour l’ouverture, soit vers 9h45 !!! Un petit panneau vous annonce que le nombre de visiteurs est limité à 200 personnes dans le site, que vous allez parcourir environ 1,7 km, et pendant environ 45 minutes.

Attention : « Ni toilettes, ni vestiaire ». On vous explique aussi, qu’il y fait une température constante de 14°c et que la visite est déconseillée « aux personnes souffrant d’insuffisance cardiaque ou respiratoire, aux personnes sensibles et aux jeunes enfants. Les Catacombes ne sont pas accessibles aux personnes à mobilité réduite ». Là, on ne pourra pas dire que vous n’êtes pas prévenu ! Si vous y allez, c’est que vous voulez bien y aller !… Prêts ?

Donc, après toutes ces indications, vous entrez enfin dans le saint des saints : vous avez une petite guitoune pour prendre votre billet et un audioguide (pour 3€ ne vous en privez pas !), puis vous descendez bien 130 marches dans un escalier étroit en colimaçon !!! Comme dans un phare sauf que… vous descendez pour visiter !!!

La température est effectivement agréable, cependant, l’éclairage étant tamisé, pensez à apporter une lampe torche qui éclaire très très bien : elle vous sera utile tout au long de votre… promenade ! Pensez également à de bonnes chaussures car le sol est glissant à certains endroits.

Une fois au bas de l’escalier, la tête tourne un peu ! C’est normal, vous venez de descendre 130 marches tout de même !!! Vous allez découvrir les carrières, enfin, une toute petite partie, qui se trouvent sous Paris, et leurs histoires (vive l’audioguide).

De longues galeries, peu éclairées, vous présentent bien l’atmosphère dans laquelle des hommes venaient tirer les blocs de pierre pour construire la ville du dessus ! C’est impressionnant… Il ne faut être ni claustrophobe ni… grand !

A certains endroits, les plus d’1,80m devront faire attention à leur tête ! En réalité, vous n’irez pas tout droit dans ces galeries, mais vous suivrez un vrai labyrinthe qui vous amènera à quelques surprises (chutttt, il faut garder des surprises) et surtout qui vous mènera à l’ossuaire ! « ARRETE ! C’EST ICI L’EMPIRE DE LA MORT »…

Toujours aussi peu éclairés, vous vous retrouvez entre deux murs d’ossements entassés pour faire des motifs géométriques (chevrons, etc.) ou des formes (cœur, croix…).

Pas de flash, je vous le rappelle, ce qui fait que vos photos auront des allures fantomatiques, étranges… Heureusement que certains gardiens ont des lampes pour éclairer certains détails… Après cette visite aux morts, il vous faudra remonter 83 marches !

Prenez une bonne inspiration et… c’est reparti pour le tourniquet ! Attention, escalier toujours aussi peu éclairé que le premier et très étroit ! Vous débouchez enfin à l’air libre, la lumière et… devant un magasin « Catacombes de Paris » !!!! Malin !

C’est vraiment impressionnant d’imaginer ce déménagement de cimetières de nuit… ça n’a pas dû être facile ! C’est également émouvant de voir l’attention portée à ces morts inconnus, cette volonté de mettre ces os en formes, de présenter les cimentières d’origines, de mettre des maximes : « Ils furent ce que nous sommes. Poussières, jouet du vent ; Fragiles comme des hommes Faibles comme le néant » Lamartine.

Donc, si vous n’êtes pas claustro, pas cardiaque, pas trop… comment dire… pas trop en « formes » (genre frère d’Obélix, car il ne pourrait pas passer dans l’escalier de sortie !), allez-y !!!! C’est vraiment à faire ! Même si c’est 200 personnes maximum dans le site en même temps, on ne se gêne pas, c’est très bien fait !

N’oubliez pas 3 choses :

  • venir de bonne heure !!! sinon, c’est deux heures d’attente,
  • vous munir d’une bonne lampe torche,
  • venir à plusieurs, c’est plus sympa…
  • ah si ! et bien penser à aller aux toilettes avant ! C’est environ 45 minutes la visite, mais le matin après un grand bol de café, ça pourrait vous paraître long !!!! (pas de panique, il y a des toilettes dans le magasin en face de la sortie : pensez à mettre une petite pièce dans la boîte pour remercier le gérant !).

Je ne vous ai pas mis certaines photos pour ménager un peu de suspens et de surprises et surtout les photos ne rendent pas l’atmosphère étrange du lieu ! Bonne visite à tous !

Catacombes / 1 avenue du Colonel Henri Rol-Tanguy – 75014 Paris

Horaires : tous les jours de 10h à 17h, sauf lundis et jours fériés. Fermeture des caisses à 16h.

Prix : 12 € tarif plein et 10 € tarif réduit / gratuit jusqu’à 17 ans inclus, pour les demandeurs d’emploi, pour les handicapés et pour les Amis du musée Carnavalet

article écrit par Eloha
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2 réflexions au sujet de « Petite visite guidée des catacombes de Paris »

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