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City break à Louvain / Leuven

par Melle Bon Plan
Publié : Mis à jour :

En toute honnêteté, je dois avouer que malgré plusieurs voyages en Belgique, je n’avais jamais entendu parler de la ville de Leuven… Et c’était vraiment un tort, car c’est une destination particulièrement agréable pour un petit city break de quelques jours en Flandre.

En effet, nous avons été très agréablement surpris par la découverte de la ville de Louvain (Leuven en flamand), qui se situe à l’est de Bruxelles. Cette dernière est en plus très facilement accessible en train depuis Paris et je vous rappelle que dans un précédant article je vous avais parlé du bon plan Izy (le train low-cost de Thalys) pour se rendre en Belgique notamment à petits prix.

M Museum Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

Déjà, petit rappel historique (que j’ai découvert en visitant la ville, je vous rassure), Louvain est une importante ville universitaire et la plus ancienne de Belgique en fait, puisque les premières universités datent ici du XVème siècle. C’est donc une cité historiquement ancienne et qui garde de nombreux vestiges de son glorieux passé.

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Idées de choses à faire lors d’une escapade à Louvain

Comme à mon habitude je vous propose une petite sélection d’idées de sorties, visites, bref de choses à faire (globalement tout est accessible à pied) pour découvrir la destination.

Je vous conseille aussi de faire une petite sortie nocturne dans les rues de la ville, car certains monuments (comme l’hôtel de ville) possèdent un très chouette éclairage la nuit.

Hôtel de Ville Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017Hôtel de Ville Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

Ce bâtiment sublime et impressionnant, se trouve sur la place centrale de la ville, il est doté de grandes flèches et date du XVème siècle. Ses façades sont décorées avec des centaines de statues de personnalités locales, de personnages bibliques et de saints.

Faire une visite guidée avec Visit Leuven

Evidemment je vous conseille aussi très fortement de prendre le temps de vous balader dans la ville. D’ailleurs si cela vous tente, l’office du tourisme de Leuven propose des visites guidées de la ville à pied avec un accompagnateur.

Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

Si c’est votre première fois à Louvain je vous conseille fortement une des visites guidées en groupe Découverte de Leuven, qui permet de découvrir les bâtiments emblématiques de la ville ainsi qu’un petit rappel sur son histoire : l’église Saint-Michel avec son trompe l’oeil, le Grand Béguinage, les Collèges, la collégiale Saint-Pierre, la Halle Universitaire (Halle aux Draps)…

Collégiale Saint-Pierre de Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017Collégiale Saint-Pierre de Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

Collégiale Saint-Pierre de Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

église Saint-Michel Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

Halle Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

Tarif des visites guidées : environ 6 €

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Visiter le Grand Béguinage de Leuven

J’ai particulièrement aimé le Grand Béguinage de Leuven, site flamand classé au Patrimoine Mondial de l’Unesco et particulièrement bien conservé. C’est vraiment un passage obligé si vous passez par Louvain, car c’est un site exceptionnel !

Grand Beguinage Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

Grand Beguinage Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017Grand Beguinage Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

Grand Beguinage Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

Ce béguinage, dont l’origine remonte au XIIIème siècle, est situé à l’extrémité sud de la ville. Il comprend plus de 80 maisons ainsi qu’une dizaine de couvents et l’église Saint-Jean-Baptiste-du-Béguinage.

Petit rappel historique : un béguinage est une cité où les béguines (des veuves ou des femmes célibataires) qui, bien que n’ayant pas fait de vœux monastiques, choisissaient de mener une vie religieuse solidaire en communauté.

Grand Beguinage Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017Grand Beguinage Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

Grand Beguinage Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017Grand Beguinage Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

Grand Beguinage Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

Pour info vous pouvez d’ailleurs allez vous balader gratuitement dans le Grand Béguinage car c’est ouvert en permanence au public et c’est un spot parfait pour prendre de magnifiques photos !

Grand Béguinage de Leuven
Groot Begijnhof, 3000 Leuven, Belgique
ouvert 24h/24h et accessible gratuitement

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Visite de l’Abbaye du Parc

Cette abbaye norbertine se situe juste à l’extérieur de la ville et depuis plusieurs années, elle subit de lourdes restaurations pour devenir un centre culturel majeur de la cité belge. On sent que tout cela avance bien, même si les travaux ne sont pas encore terminés. Le complexe est pourtant déjà ouvert au public.

Si vous décidez d’aller y faire un tour ne soyez donc pas surpris de voir encore un peu partout des échafaudages et des travaux…

 Abbaye du Parc Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

 Abbaye du Parc Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017 Abbaye du Parc Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

 Abbaye du Parc Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

On peut par exemple visiter la chapelle de l’abbaye qui renferme quelques jolies sculptures et orfèvreries.

 Abbaye du Parc Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017 Abbaye du Parc Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

 Abbaye du Parc Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017 Abbaye du Parc Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

Nous avons aussi eu la chance de visiter en petit comité la superbe bibliothèque de l’abbaye, mais je crois qu’elle n’est pas encore ouverte au public pour l’instant… J’espère qu’elle le sera dans l’avenir…

Abbaye du Parc Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

Abbaye du Parc Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017Abbaye du Parc Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

Abbaye du Parc Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017Abbaye du Parc Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

Depuis l’année dernière le lieu abrite également le Musée de l’Abbaye du Parc, PARCUM, qui propose un dialogue consacré à la religion, à l’art et à la culture, au travers de pièces provenant d’églises, d’abbayes et de cloîtres.

PARCUM expo Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

PARCUM expo Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017PARCUM expo Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

L’ exposition présente d’ailleurs quelques très belles pièces, rarement montrées au public, comme cette sculpture de femme crucifiée (photo ci-dessus à droite).

PARCUM expo Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017PARCUM expo Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

PARCUM expo Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

PARCUM expo Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017PARCUM expo Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

PARCUM expo Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

PARCUM expo Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017PARCUM expo Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

La visite du musée est payante (entre 5 € et 10 € l’entrée) et il est ouvert du mardi au dimanche de 10h à 17h

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A l’intérieur du complexe se trouve également un restaurant/brasserie De Abdijmolen, installé dans l’ancien moulin à eau de l’abbaye et qui propose quelques spécialités locales, comme la bière de l’abbaye.

restaurant Abbaye du Parc Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

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Autre lieu intéressant à découvrir qui se trouve également dans cet espace : la Maison de la Polyphonie, The Alamire Fondation.

Ce Centre International d’Etude de la Musique est une référence dans la recherche relative à la musique ancienne. Le lieu propose régulièrement des concerts interprétés par l’ensemble Park Collegium, ainsi que des expositions.

Abbaye du Parc Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017Abbaye du Parc Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

Abbaye du Parc Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017Abbaye du Parc Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

Abbaye du Parc
Abdij van Park 7, 3001 Leuven

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Visite du M Museum

Ce musée récemment rénové propose des collections d’art, riches de plus de 52 000 biens, allant du Moyen-Age à nos jours. Depuis l’été 2017 l’établissement présente donc une nouvelle mise en scène dans un esprit plus contemporain et pédagogique, en faisant tomber les barrières entre art contemporain et art ancien.

Evidemment ce genre de présentation peut ne pas plaire à tout le monde, mais personnellement je pense que la muséographie actuelle doit casser les codes anciens et proposer une nouvelle grille d’interprétation pour les visiteurs. Dans ce cadre là, je trouve la démarche de ce musée tout à fait pertinente et intéressante.

M Museum Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

M Museum Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017M Museum Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

M Museum Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

M Museum Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017M Museum Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

M Museum Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017M Museum Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

M Museum Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

La démarche du musée s’est centrée autour du dialogue avec les visiteurs, leurs interprétations des oeuvres et le regard que chacun porte sur l’art. Du coup dans cette optique, le nombre d’objets exposés est réduit mais ces derniers changent régulièrement pour montrer la diversité de la collection.

M Museum Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

M Museum Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

M Museum
Leopold Vanderkelenstraat 28, 3000 Leuven, Belgique
Tarifs : 12 € / 10 € à 5 € réduit / gratuit pour -18 ans
ouvert lundi, mardi, vendredi, samedi, dimanche de 11h00 à 18h00 et le  jeudi de 11h00 à
22h00

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Mes bonnes adresses à Louvain (où dormir, où manger)

Voici quelques bonnes adresses que j’ai pu découvrir à Louvain lors de ce court séjour, avec un hôtel bien pratique et quelques bonnes adresses gourmandes (restaurants, chocolaterie…) !

Déjeuner chez Zarza

Une très chouette adresse (tenue par le chef Gert Cordemans) à la déco très design et aux assiettes soignées.

restaurant Zarza Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

restaurant Zarza Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

restaurant Zarza Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

restaurant Zarza Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

restaurant Zarza Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

Zarza
Bondgenotenlaan 92, 3000 Leuven, Belgique
Prix du lunch : entrée + plat 24,90 € / entrée + plat +dessert 32,60 €

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Diner au Restaurant D’Artagnan

Ce restaurant gastronomique est tenu par le chef Ernest Kalse, qui propose une cuisine fraîche avec des produits de qualité.

Restaurant D'Artagnan Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

Restaurant D'Artagnan Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

Restaurant D'Artagnan Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

Restaurant D'Artagnan Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

Restaurant D'Artagnan
Naamsestraat 72, 3000 Leuven, Belgique
Prix : menu dégustation le soir à partir de 58 € (pour 3 plats) / menu lunch le midi à 
partir de 38 €

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Chocolaterie Bittersweet

Une bonne adresse locale pour ramener quelques gourmandises chocolatées de qualité, fabriquées sur place et super originales ! J’adore le petit robot argenté, il est trop mignon !

Bittersweet Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

Bittersweet
Bondgenotenlaan 108, 3000 Leuven, Belgique

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Où loger ? Le Park Inn by Radisson de Leuven

Situé juste à côté de la gare de Leuven, ce grand hôtel (133 chambres) peut être extrêmement pratique si vous vous rendez à Louvain en train. En plus, on peut également facilement se rendre au centre ville à pied depuis l’hôtel.

Park Inn by Radisson Louvain - DR Nicolas Diolez 2017

Park Inn by Radisson Louvain - DR Nicolas Diolez 2017

Je vous rassure tout de suite, bien que très près des voies de chemin de fer, cet hôtel est bien isolé et très calme et vous pouvez me faire confiance sur ce point, vu comme je suis super pointilleuse (pour ne pas dire plus…) sur le sujet.

Le petit déjeuner buffet assez bien fourni également avec des produits de qualité.

Park Inn by Radisson Louvain - DR Nicolas Diolez 2017

Park Inn by Radisson Louvain - DR Nicolas Diolez 2017Park Inn by Radisson Louvain - DR Nicolas Diolez 2017

Park Inn by Radisson Leuven
Martelarenlaan 36, 3010 Leuven
Le petit plus : le freewifi gratuit dans tout l'hôtel
Tarifs : à partir de 73 € la nuit

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Merci à Visit Flanders, Thalys et Visit Leuven pour cette invitation et cet accueil !

Grand Beguinage Louvain Belgique - DR Nicolas Diolez 2017

J’espère qu’avec tout ça je vous aurai donné envie de découvrir Louvain / Leuven en Flandre et si vous avez, vous aussi, vos bonnes adresses et vos conseils pour cette destination, n’hésitez pas à les partager dans les commentaires !

 


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Crédits photos :  Nicolas Diolez
Photos non libres de droits, autorisation du photographe obligatoire avant toute utilisation

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2 commentaires

Lili 14 janvier 2018 - 17 h 39 min

Je ne connaissais pas non plus cette ville. Elle a l’air chouette, je garde ça dans un coin de ma tête !

Répondre
Melle Bon Plan 15 janvier 2018 - 8 h 16 min

@Lili C’était vraiment une belle découverte et une ville à découvrir en Flandre !!!! Bisous

Répondre

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