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Séjour et activités outdoor à Millau en Aveyron

par Melle Bon Plan
Publié : Mis à jour :

Même en sillonnant la France autant que je le fais, il y a toujours des coins que je n’ai encore jamais exploré et c’est tant mieux, car notre beau pays regorge d’endroits à découvrir pour mon plus grand bonheur ! C’est le cas du département de l’Aveyron qui se situe dans le sud-ouest de la France en Occitanie, juste au dessus des villes de Toulouse et Montpellier.

La préfecture du département est Rodez mais nous nous sommes rendus avec le photographe préféré et une bande de joyeux blogueurs à Millau, sous préfecture de l’Aveyron, qui se trouve être au coeur du Parc naturel régional des Grands Causses. Cette partie du département qui possède d’impressionnants paysages, est entourée par cinq causses et entaillée par les gorges et la vallée du Tarn. Bref, c’est le lieu idéal pour organiser un séjour avec des activités outdoor très variées !

Vue Viaduc de Millau
Vue vallée Millau

D’un point de vue pratique, pour se rendre de Paris à Millau nous avons pris le train jusqu’à la gare de Montpellier Saint-Roch et ensuite il faut compter environ 1h30 de route en voiture pour rejoindre la ville.


5 activités outdoor à faire à Millau et dans les environs

Millau est connue pour être la capitale des sports de plein air et elle mérite amplement sa réputation ! En effet, le Parc naturel régional des Grands Causses, créé en 1995, s’étend tout autour sur 327 000 hectares environ.

Ce fut l’occasion pour moi de combattre quelques peurs (bon je n’ai pas réussi à toutes les surmonter malheureusement) et d’essayer de me surpasser ! Et je dois avouer que c’est une sensation qui fait beaucoup de bien. On ne peut pas dire que je sois une grande sportive mais je crois que j’apprécie de plus en plus les activités outdoor, qui changent complétement de mes thématiques habituelles (plus axées sur la gastronomie et la culture), même si je ne les ai pas totalement abandonnées pour autant, et vous trouverez aussi quelques bonnes adresses et idées de visites culturelles dans cet article, pas de panique.

paysage Parc régional des Grands Causses

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Faire une randonnée dans le parc naturel régional des Grands Causses

J’adore faire de la randonnée et je dois dire que j’ai été bluffée par le cadre majestueux du parc des Grands Causses ! Nous sommes allés nous balader tout particulièrement sur le site classé Natura 2000 de Roquesaltes, qui se situe sur le massif du Causse Noir (qui tire son nom de la végétation principalement boisée que l’on trouve là-bas).

Au début de notre randonnée nous sommes notamment passés à côté d’une bergerie traditionnelle de la région (une jasse), sans charpente et avec une toiture faite uniquement en lozes (pierre). En effet, comme il y a peu d’arbres dans les Causses, les constructions devaient se passer autant que possible de bois. De plus, il y a très peu de villages dans les causses car la vie y est particulièrement hostile, notamment car il y a très peu de ressources sur ces terres arides. Pour vous donner une idée, il y a environ 8 habitants au km2 dans les Causses…

Melle bon plan rando Causse Noir

Le reste du sentier serpente au coeur d’un chaos de rochers calcaires aux formes étranges et poétiques qui nous rappelle qu’il y a des millions d’années nous étions ici sous l’océan… C’est le retrait de l’eau, petit à petit, qui a créé ces paysages incroyables qu’on croirait tout droit sortis de l’imagination d’un artiste.

Au fur et à mesure que nous évoluons sur ce sentier et que nous pénétrons au coeur du Causse Noir, cette terre de calcaire nous englobe totalement et la civilisation nous parait bien loin. Nous n’avons croisé personne pendant notre progression et la nature tout entière semblait communier dans ce lieu reculé où nous nous sentions si petits, si insignifiants mais en même temps si reconnaissants. Je dois dire que ce fut vraiment un de mes coups de cœurs du séjour et je ne saurais que trop vous recommander d’aller vous promener là-bas afin de découvrir ce lieu préservé et d’admirer respectueusement la faune et la flore qui y vivent (nous avons eu la chance de voir des vautours d’assez près). Ce fut aussi l’occasion d’admirer la vue panoramique sur la vallée qui est vraiment saisissante.

Pour information, il existe environ 6000 km de randonnées à faire dans l’Aveyron donc clairement si vous aimez ça, vous serez servi ! De son côté l’Office de tourisme de Millau organise également des randonnées insolites avec un guide, comme des balades nocturnes ou encore musicales dans les Causses.

Melle bon plan Causse Noir
Melle bon plan Causse Noir

Sentier du Site de Roquesaltes

Causse Noir

accès libre (obligation de laisser son véhicule au parking)

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Faire du canoë-kayak sur le Tarn

La pratique du canoë-kayak est une activité que j’apprécie de plus en plus à force d’en faire ! Et si de surcroit c’est dans un cadre aussi magnifique que sur le Tarn je valide à 100% et je vous encourage aussi à tester cette balade de 9 kilomètres durant les mois de l’année où il fait bon (c’était parfait en ce mois de septembre par exemple où l’eau n’était pas trop froide).

Le départ de la balade se fait au village de Creissels et il y a sur place un endroit où se changer et des toilettes pour être prêts avant de commencer l’aventure. Pas besoin d’être un grand sportif pour cette descente mais il y a quand même quelques passages avec des rapides qui sont assez rigolos (enfin ce n’est pas ce que je disais sur le moment quand notre canoë était dans le mauvais sens juste avant de les descendre ces fameux rapides…). Les courants sont aussi assez forts et la manœuvre du canoë est moins facile que dans d’autres conditions.

canoë village de Peyre Aveyron
village troglodyte de Peyre Aveyron

Le long du parcours on peut parfois s’arrêter pour admirer le paysage et prendre quelques photos. On passe notamment sous le viaduc de Millau et on termine la descente juste après le joli village troglodyte de Peyre, qui fait partie des plus beaux villages de France.

Mes conseils équipements pour faire du canoë : prenez le minimum de choses sur vous ; prenez des vêtements qui sèchent facilement (ou même un maillot de bain) et niveau chaussures, les tongs c’est ce qui reste le plus pratique (de toute façon, partez du principe que tout ce qui n’est pas dans les bidons étanches sera mouillé) ; prenez des vêtements de rechange pour la fin du parcours quand vous reviendrez au point de départ ; prenez une bouteille d’eau dans le canoë ; si vous avez une pochette étanche à mettre autour du cou pour votre téléphone portable c’est l’idéal.

Melle bon plan et Nicolas Diolez canoë Millau

Sortie canoë-kayak avec Evolution 2 Millau

De Creissels à Peyre (9 kilomètres) puis retour en minibus

Tarifs : 18 € par personne sur un canoë biplace et 21 € par personne sur un canoë monoplace (inclus location du canoë + gilet + pagaies + casque + bidon étanche)

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Faire de la trottinette électrique sur le plateau du Larzac

Si vous avez suivi mes aventures à Saint Céneri Le Gerei en 2018 vous savez que j’avais déjà testé la trottinette électrique et je ne n’étais pas super fan de ce mode de déplacement… Cette nouvelle expérience a confirmé ce que je pensais, je n’aime absolument pas ce sport ! Après ce n’est qu’un point de vue et un ressenti très personnel car mes petits camarades se sont beaucoup amusés et le photographe préféré a même fait des acrobaties digne d’un cascadeur professionnel…

Personnellement, je pense que je suis mal à l’aise malgré les protections prêtées avec la location des engins (surtout sur les petits chemins de terre et de cailloux), du coup je suis crispée, donc déjà ça rend la balade peu agréable et en plus je fais des bêtises… Bref la trottinette électrique ce n’est pas pour moi, mais à chacun de se faire sa propre opinion. On ne pourra pas dire que je n’aurai pas essayé en tout cas.

Après le point positif, c’est que cette balade m’a permis d’admirer les superbes paysages du plateau du Larzac, qui est le plus vaste et le plus méridional de tous les Causses et qui est parsemé de rochers et de graminées. C’est vraiment un cadre magnifique pour ce genre de pratique !

melle bon plan trottinette électrique
plateau du Larzac
team bons plans trottinettes électriques

Sortie en trottinette électrique avec Duverbike

Tarifs : formule rando découverte 1h à 25 € par personne / formule rando Grands Causses 2h à 45 € par personne

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Faire un vol en parapente

Grâce aux falaises qui entourent la ville de Millau, le site bénéficie de courants aériens qui facilitent la pratique du parapente et qui en font un spot rêvé pour ce genre de sport ! Ce sera un de mes grands regrets de ce séjour, ne pas avoir réussi à battre ma peur et ne pas avoir fait le vol qui était prévu. Surtout que le matin même, en voyant mes comparses s’envoler je me suis vraiment dit que j’aurais du le faire… Ce sera pour une prochaine fois, car je me suis promis que si l’occasion se présentait de nouveau, je sauterais le pas cette fois-ci !

J’ai toujours eu peur de la chute dans le vide, de la sensation de tomber, du coeur qui vous remonte dans la gorge et pour cette raison là je ne ferai jamais de saut en parachute ni de saut à l’élastique. Par contre j’adore la sensation de voler, rappelez-vous, j’avais fait un vol en ULM à Valloire l’année dernière et j’avais vraiment kiffé cette expérience ! Du coup, d’après ce que j’ai pu voir, le parapente s’approche plus d’un vol que d’un saut et donc je pense que j’aurais vraiment aimé cette découverte.

parapentes Millau
Montagne et nuages Millau

Au final c’est le photographe préféré qui a testé pour vous le parapente et voilà son avis :

« J’ai abandonné ma caméra pour me lancer dans le vide. Pour une première fois à bord d’un engin où mes pieds se déplacent librement au-dessus du vide, l’expérience fût courte mais intense ! À cause des vents attendus, on a fait l’envol de bon matin et on est resté seulement une dizaine de minutes en vol. J’ai été le premier à m’élancer (tellement précipitamment que mademoiselle n’a pas eu le temps de sortir son téléphone pour me filmer…). 

Après quelques pas on décolle, ma monitrice et moi, doucement et sans à-coup – eh oui il n’y a pas de sensation de chute libre avec le parapente ! D’ailleurs, toute appréhension disparait à l’instant où les pieds ne touchent plus le sol et le vol se révèle particulièrement apaisant avec la fraicheur matinale. Seul point un peu sportif : l’atterrissage ! Ma monitrice a choisi qu’on le fasse en courant, ce qui a plutôt bien fonctionné je dois l’avouer, mais certains de mes compagnons ont atterri – par choix – sur les fesses. Une technique qui a le probablement le mérite d’être plus sécurisante pour le passager. Bref, je ne regrette pas d’avoir fait du parapente au moins une fois dans ma vie. Allez je rends l’antenne… le clavier à mademoiselle ! »

En plus, le « petit vol du matin » comme l’appellent les professionnels, est parfait pour une première fois, car il y a peu de vent, c’est plus calme et le vol ne dure que 10 minutes car les vents ne permettent pas de remonter.

Vol en Parapente avec Air Zone Parapente

Tarif petit vol du matin : 60 €

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Faire une via ferrata à la Cité de Pierres

La Cité de Pierres se situe sur le site de Montpellier-le-Vieux, rendu célèbre pour avoir servi de décor à un des films les plus connus du cinéma français : La Grande Vadrouille. C’est un site naturel classé avec un enchevêtrement de rochers, de failles, de cirques qui crée un paysage incroyable et magnifique au coeur du Parc régional des Grands Causses dont je vous ai déjà parlé. Le site fut exploré en 1884 par Edouard Alfred Martel, le père de la spéléologie.

Le site propose de nombreuses activités dont une via ferrata que nous avons testée et c’était une grande première pour moi ! Il y a 2 parcours, un parcours famille et enfant et un parcours adolescent et adulte. Nous avons bien entendu fait celui pour adulte, vous vous en doutez.

tyrolienne cité de Pierres
Cité de Pierres montpellier-le-vieux
Cité de Pierres montpellier-le-vieux

J’étais extrêmement curieuse de découvrir cette activité dont j’avais beaucoup entendu parler mais que je n’avais jamais testée. En gros la via ferrata s’apparente à de l’accro-branche pour le système de sécurité, on porte un baudrier qui nous relie à un câble et qui permet de suivre un parcours le long d’une paroi rocheuse. Pour le reste, c’est un peu à mi-chemin entre de l’escalade et de la randonnée pédestre dans des zones escarpées avec quelques passages de tyroliennes également.

Au départ je dois avouer que même si je n’ai pas le vertige, les premiers pas sur le parcours avec le vide en dessous de mes pieds m’ont un peu impressionné… Mais dès que j’ai réussi à vaincre ma peur je dois avouer que j’ai vraiment adoré cette expérience ! Déjà cela permet d’avoir de bonnes sensations et d’escalader des rochers en toute sécurité et puis l’activité offre une vue imprenable sur les paysages environnants.

melle bon plan via ferrata

Mes conseils équipements : surtout pour faire une via ferrata mettez des vêtements confortables et auxquels vous ne tenez pas trop (vous risquez de les abîmer) ; prenez un petit sac à dos évidemment pour mettre vos affaires (notamment de l’eau) ; les ongles longs ne se marient pas très bien avec l’escalade pour information.

Via Ferrata de la Cité de Pierres

Tarifs : 29 € + pass découverte

Durée : 2h30 (selon votre niveau)


Idées de visites à faire à Millau

Si vous n’êtes pas trop fan des activités en plein air, je vous propose également ci-dessous quelques idées de visites plus culturelles à faire à Millau. Et ne vous inquiétez pas, il y en a aussi !

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Se rendre sur l’Aire de Millau

Vous allez me dire que se rendre sur une aire d’autoroute est vraiment une idée saugrenue quand on veut découvrir une région, mais je vais vous prouver que cela ne s’applique pas à Millau où l’aire d’autoroute vaut bien le détour et ce pour au moins deux bonnes raisons !

Pour information si jamais vous passez par le Viaduc de Millau sur la route de vos vacances, il faut savoir qu’il y a un péage de 11 € sur cette partie de l’autoroute… Donc si vous n’êtes pas pressé autant rentabiliser cela en s’arrêtant quelques heures sur cette aire un peu particulière.

vue d'en haut aire autoroute Millau

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Visiter le Viaduc de Millau

En réponse au gigantisme et à l’engouement autour de cette construction, il est aujourd’hui possible de s’approcher de cet ouvrage à pied pour en découvrir l’histoire au travers de visites guidées organisées par Eiffage qui s’occupe de la gestion de cet édifice.

Les chiffres sont impressionnants, il aura fallu 3 ans de travaux avec environ 500 personnes par jour sur le chantier (avec aucun accident grave à déplorer durant ce laps de temps) pour achever cette construction en 2004, dont les études préalables (qui ont duré 13 années) ont d’ailleurs coûté plus cher que la construction en elle même ! Le Viaduc mesure 2460 mètres de long sur 343 mètres de hauteur et il a été conçu par l’ingénieur français Michel Virlogeux et dessiné par l’architecte anglais Sir Norman Foster.

La visite permet d’en apprendre plus sur l’histoire du Viaduc mais aussi sur les prouesses techniques qu’il a fallu mettre en œuvre pour sa réalisation. Elle permet également de s’approcher au plus près de l’ouvrage même s’ il est impossible pour le public de rentrer à l’intérieur pour des questions évidentes de sécurité.

Visite guidée Viaduc de Millau

Renseignement auprès du comptoir de l’Office de Tourisme de Millau installé dans l’Aire d’Autoroute

Tarifs : 6 € adulte / 4 € enfant / 14 € tarif famille

Durée de le visite : 50 minutes

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Déjeuner à l’Espace Gourmand Bras

Ce espace de restauration aménagé dans une ancienne ferme caussenard se situe sur l’aire d’autoroute de Millau et il a été imaginé par le chef étoilé aveyronnais Michel Bras. Ce dernier est parti du triste constat qu’on mangeait souvent mal dans les restaurants autoroutiers et il a voulu créer un concept de restauration rapide de qualité et à des prix très abordables.

Et c’est une véritable réussite car je peux vous dire qu’on aurait presque envie de passer par là uniquement pour s’arrêter manger des Capucins sur l’aire d’autoroute de Millau ! Cette spécialité aveyronnaise revisitée se compose d’une galette épaisse au sarrasin et au seigle (dont la recette est évidemment secrète) en forme de cône que l’on remplit d’une garniture au choix (il y a des variantes chaudes ou froides selon les envies et la saison).

Mes recommandations pour les Capucins (comptez environ 1 ou 2 capucins par personne selon votre faim) : en version chaude l’aligot/truffes (13,30 €) ou la truffade /bœuf Aubrac (8,20 €) ; en version froide le roquefort/poire (7,40 €) ou encore le laguiole/abricot (6,60 €).

A goûter également : le reste de la carte donne également la part belle aux produits régionaux et je vous conseille de goûter la limonade de Sureau Bras et en dessert la tarte aux noix qui est une tuerie !

3 capucins froids

Espace Gourmand Bras

Aire du Viaduc de Millau

Accessible dans les 2 sens depuis l’ A75  « aire du Viaduc de Millau »

ouvert de début avril au 1er novembre

Prix des Capucins : entre 5,90 et 16 € selon les recettes

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Monter en haut du Beffroi de Millau

Cette tour carrée du XIIème siècle est originellement l’ancienne tour du roi d’Aragon à laquelle a été rajoutée au XVIIème siècle une tour octogonale. L’appellation beffroi désigne d’ailleurs une tour qui abrite des cloches et sa fonction est principalement civile.

Pour se rendre à son sommet (42 mètres de hauteur) et pouvoir admirer la magnifique vue que cela prodigue, il faut gravir ses 210 marches mais fort heureusement il y a plusieurs paliers qui rendent l’ascension plus facile.

Une fois au sommet nous avons pu profiter du magnifique coucher de soleil sur le Viaduc et notre guide nous avait même prévu un petit apéro « au sommet » fort sympathique et avec quelques liqueurs locales.

coucher de soleil Viaduc de Millau

Visites du Beffroi de Millau

16, rue Droite 12100 Millau

Tarifs : 4,50 € adulte / gratuit pour les – 18 ans


Mes bonnes adresses à Millau et dans l’Aveyron

Comme à mon habitude, vous retrouverez ci-dessous ma sélection de bonnes adresses à Millau et dans l’Aveyron (hébergement et restaurants) que nous avons eu l’occasion de tester lors de notre séjour avec le photographe préféré.

Juste un petit conseil général concernant les restaurants dans cette région, il faut savoir que les quantités sont bien bien généreuses dans l’Aveyron donc globalement par exemple pour moi un menu avec entrée + plat + dessert et bien je ne peux absolument pas aller au bout… Evidemment, après ça dépend de votre appétit.

salade de pounty aux pruneaux

Les spécialités aveyronnaises à goûter : l’aligot ; le roquefort ; les farçous ou pounti ; les ris d’agneau ; la faune.

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Où déjeuner à Millau ? Restaurant Quai 23

Cette adresse située dans la ville de Millau et sur les bords du Tarn, propose une cuisine régionale modernisée qui fait la part belle aux produits locaux. Aux fourneaux on retrouve le chef David Lassauvetat.

J’ai particulièrement apprécié la très chouette terrasse en hauteur de l’établissement où nous étions très bien installés et avec une belle vue sur les environs !

Les spécialités à goûter : les ris d’Agneau qui sont une des spécialités de l’Aveyron avec son galeton d’Aligot ; la salade de Pounty (spécialité de l’Aveyron et de l’Auvergne, sorte de terrine ou flan salé/sucré car il y a des pruneaux, à base de blettes et de porc) aux pruneaux ; le filet de merlu au safran de Millau.

meringué à la vanille

Restaurant Quai 23

23 Rue du Pont de Fer, 12100 Millau

Menu carte à 21 € avec entrée + plat ou plat + dessert et 29 € avec entrée + plat + dessert

Le bon plan : menu du jour à 16,50 € le midi avec entrée + plat + dessert + un verre de vin

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Où dîner à Millau ? Restaurant Au Jeu de Paume

Ce restaurant situé au coeur du quartier du vieux Millau possède un superbe cadre avec une terrasse intérieure charmante et arborée. Si vous y allez et qu’il fait suffisamment beau et doux, je vous recommande de réserver une place dans le patio qui ne manque vraiment pas de charme.

L’établissement fait aussi bar à vin et je vous conseille de suivre les recommandations de dégustation de votre serveur. De notre côté nous avons testé un vin qui, même s’ il n’est pas aveyronnais, est quand même local puisque issu de l’AOC Terrasses du Larzac en Coteaux du Languedoc, du Domaine de Familongue.

Les spécialités à goûter : pour les amateurs de viande vous pouvez prendre le mouton à l’aveyronnaise avec sa galette d’aligot (légèreté absolu) ; en entrée le Galédou chaud, du fromage de brebis du coin fondu avec du pain grillé et de la salade est très sympa.

Restaurant Au Jeu de Paume

4 Rue Saint-Antoine, 12100 Millau

Menu entrée + plat + dessert à 30 € / entrée + plat à 27 € / plat + dessert à 24 €

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Où manger dans les Gorges du Tarn ? Restaurant Alicanta

Ce restaurant gastronomique qui possède un Bib Gourmand (guide Gault & Millau) se niche au Rozier, en face du village classé de Peyreleau et surplombant la rivière Jonte. C’est certainement la plus belle table que nous ayons faite lors de ce séjour et le chef Guillaume Follenfant propose une cuisine raffinée reprenant les recettes régionales en les revisitant. Petit point toujours agréable, le rapport qualité/prix de cette adresse est extrêmement avantageux.

Et puis, petit plus aussi très agréable, l’établissement (installé dans un hôtel) possède également une charmante terrasse avec vue sur la rivière où nous avons pu prendre notre café au soleil (comble du bonheur !).

A goûter : les ris d’Agneau poêlés avec risotto aux herbes ; les escargots de l’Aubrac ; la râble de lapin lardé rôti et cuisses confites ; en dessert la tarte citron revisitée ou alors la panna cotta verveine et framboises en gelée de vin pétillant avec glace au yaourt bulgare.

panna cotta verveine et gelée de framboises

Restaurant Alicanta

Hôtel Doussière 48150 Le Rozier

Menu carte entrée + plat + dessert à 29 € et menu dégustation entrée + poisson + viande + dessert à 39 €

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Où dormir à Millau ? Domaine Saint Estève

Cette résidence hôtelière 3 étoiles située sur les hauteurs de Millau propose des locations de chalets individuels. L’établissement possède aussi une piscine pour les beaux jours, ainsi qu’un restaurant et un bar avec une très belle vue sur le Viaduc.

A goûter au restaurant/bar : si vous aimez la viande vous pouvez tenter la pièce du boucher (viande de race Aubrac) avec son aligot (21 €) ou la version aligot saucisses également ; côté boisson je vous recommande de tester les bières de la brasserie aveyronnaise La Muze ; en dessert on nous a conseillé le Flaune, une spécialité millavoise à base de lait de brebis et de fleur d’oranger.

Domaine Saint Estève

Avenue de Millau Plage, 12100 Millau

Prix de la location d’un chalet pour 2 personnes à partir de 80 € la nuit

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Merci au département de l’Aveyron, à l’Office de tourisme de Millau et à l’agence aiRPur pour cette invitation à ce chouette séjour qui m’a poussé à tester et à dépasser mes limites. Et merci également à mes comparses de voyage pour leur bonne humeur (n’hésitez pas à aller jeter un œil à leurs articles sur l’Aveyron) : Prépare ta Valise, Copines de Bons Plans, Mes yeux sur le Monde et Jdroadtrip.

coucher de soleil Viaduc de Millau

J’espère qu’avec tout ça je vous aurai donné envie de découvrir l’Aveyron et Millau et si vous avez, vous aussi, vos bonnes adresses et vos conseils pour cette destination, n’hésitez pas à les partager dans les commentaires ci-dessous !

Crédits photos : Nicolas Diolez
Photos non libres de droits, autorisation du photographe obligatoire avant toute utilisation

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