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Escapade méditerranéenne à Béziers dans l’Hérault

par Melle Bon Plan
Publié : Mis à jour :

En septembre dernier j’ai eu la chance de faire plusieurs escapades en France et l’une d’entre elles m’a amené dans l’Hérault (en région Occitanie) pour en visiter la sous-préfecture Béziers et ses environs. Je ne connaissais absolument pas cette cité et comme toujours, je suis donc arrivée les yeux plein d’étoiles et l’âme avide de découvertes et je ne fus pas déçue !

L’origine de Béziers, ville construite sur deux collines et dominant la vallée de l’Orb, remonte à 575 a.v.J.C. On peut dire que son histoire est donc très ancienne. D’ailleurs son emblème, le chameau (qui est l’animal totémique de la cité) est lié à une légende qui débute en Égypte autour de la Sainte Famille. Pour vous la faire courte, un prêtre nommé Aphrodise serait venu porter la bonne parole de Jésus en Gaule et aurai ramené avec lui un chameau. L’animal aurait été gardé ensuite par les habitants de la ville, même après la mort du Saint. Et évidemment il aurait fait également quelques miracles… Cela valut aussi leur surnom aux biterrois : les camelous !

Vue Béziers pont vieux et cathédrale
vue cathédrale de Béziers

Plusieurs personnages célèbres sont originaires de Béziers comme Jean-Antonin Injalbert, célèbre sculpteur biterrois du XIXème siècle ou encore Pierre-Paul Riquet donc je vous parlerai un peu plus bas, mais également Jean Moulin qui a grandi à Béziers.

J’ai été également très surprise d’apprendre que le vignoble du Languedoc est le plus ancien de France, car les premières traces de vignes dans la région remontent à la présence des Etrusques. C’est vraiment un aspect très important de ce territoire qui possède un riche passé œnologique et où le métier de vigneron est très présent et ce depuis fort longtemps.

En effet, au temps des grecs déjà, l’économie de la ville était florissante grâce au commerce du vin. Après la crise du phylloxéra au XIXème siècle, Béziers devint la capitale du vin car elle fut une des rares villes de France à être en partie épargnée par la maladie et dès 1863 elle fournira donc du vin à toute la France. C’est aussi la raison pour laquelle la plupart des vignes du Languedoc ne sont pas greffées sur des pieds de vignes américains, comme c’est le cas pour la majorité du vignoble français, et ce encore de nos jours.

Cela fit la fortune de Béziers à cette époque et la ville devint la plus riche du Languedoc à ce moment-là. Cela se ressent encore dans son architecture très florissante à cette période avec la construction de nombreux hôtels particuliers en ville et de châteaux pinardiers dans les campagnes environnantes.

Petit point pratique, pour aller de Paris à Béziers c’est assez simple en train car il y a des TGV en direct qui partent de Gare de Lyon en passant par Montpellier et qui vont jusqu’à Béziers. Il faut compter environ 4h20/4h30 de trajet en TGV.


Idées de choses à faire à Béziers

Vous l’aurez compris, la ville de Béziers est riche en histoire et il y a donc beaucoup à découvrir dans cette cité très ancienne ! En plus il y a véritablement un charme et une ambiance bien particulière qui se dégage de la ville je trouve. Je dois dire que personnellement j’ai eu un coup de coeur pour Béziers et cela m’a donné très envie de revenir pour en découvrir plus ! J’espère qu’il en sera de même pour vous.

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Faire LA photo de Béziers

Mon bon plan : pour faire une magnifique photo de la ville il faut se rendre au Jardin public Emile Aïn pour avoir une belle vue sur Béziers. Le parfait spot pour faire LA plus belle photo de la ville ! Pour cela il vous faudra franchir l’Orb en empruntant le Pont Neuf ou le Pont Vieux, au choix.

Vous aurez également une belle vue sur le Pont Vieux, classé monument historique et qui enjambe l’Orb depuis 1134 ! Jusqu’au milieu du XIXème siècle il fut d’ailleurs le seul passage possible au dessus du fleuve pour entrer dans Béziers.

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Se perdre dans la vieille ville de Béziers

Il y a évidemment beaucoup à voir dans la partie ancienne de Béziers et je vous propose quelques axes ou lieux à voir, mais vous pouvez aussi laisser vos pas vous guider et vous perdre un peu dans les ruelles pleines de charme de la ville…

Je vous conseille surtout d’aller voir l’amphithéâtre romain qui date du Ier siècle après-J.C. Il était capable d’accueillir plus de 13 000 spectateurs et se situe aujourd’hui dans le quartier Saint-Jacques. Une importante restauration réalisée en 1992 permet aujourd’hui de voir ses vestiges (vomitoires, gradins, ambulatoires, colonnes…) et de s’imaginer l’allure du monument à l’époque antique.

Amphithéâtre romain

17 impasse des anciennes Arènes

Fermé du 1er novembre au 31 mars et ouvert le reste de l’année tous les jours de 9h à 19h

Accès libre

Vous pouvez aussi faire une balade en suivant le parcours des fresques en trompe-l’œil (14 au total réparties dans le centre ville). Chacune raconte un épisode ou évoque un personnage clé de l’histoire de Béziers. On peut même retrouver le circuit précis sur le site internet de l’Office de tourisme, dans la rubrique « circuits thématiques ».

J’ai été particulièrement marquée par la fresque de la Révolte des Vignerons en 1907, qui rappelle un épisode sanglant dans d’autres villes de la région mais qui se déroula différemment à Béziers, car le 17ème régiment d’Infanterie refusa de tirer sur les habitants. Ce qui est étrange, c’est qu’une chanson populaire est tirée de cet épisode, appelée « Gloire au 17e » et je ne sais absolument pas pourquoi, mais je connaissais bien cette chanson, sans réussir à me souvenir pourquoi ni comment…

Autre point à aller voir, la place Saint-Cyr qui est au coeur de l’histoire biterroise car c’est le lieu où Saint-Aphrodise (dont je vous ai parlé dans l’introduction), évangélisateur et premier évêque de Béziers fut décapité au IVème siècle… Une petite niche (voir photo ci-dessous) au coin d’une rue abrite une statue du Saint et rappelle cet épisode.

Et puis, sur cette place, passe aussi la rue Canterelles qui est fameuse pour être une très ancienne « voie héracléenne » et celle qui vit défiler Hannibal, son armée et ses éléphants en marche pour Rome en 218 a.v.J.C. Bref, que du beau monde !

Je vous recommande aussi de vous poser sur la place du Forum pour boire un verre et/ou flâner. Cette place est toute récente car elle a été rénovée en 2013 mais elle prend place à l’emplacement d’origine du forum antique, centre de la cité romaine, au croisement du « cardo » et du « décumanus ».

Enfin, le week-end vous pouvez aller faire le marché qui se situe au pied de l’église romane de Sainte-Madeleine et qui date du XIIème siècle (l’église hein, pas le marché…).

marché église Sainte Madeleine

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Visiter le site des 9 écluses de Fonseranes

Ce site, classé « Grand Site d’Occitanie », permet de comprendre la célèbre œuvre de génie civil du Biterrois Pierre-Paul Riquet : le Canal du Midi. Ce dernier, dont la construction débuta en 1667 sous le règne de Louis XIV, fut construit afin de relier (et de faciliter le transport des marchandises) l’Atlantique et la Méditerranée en évitant le détroit de Gibraltar et ses pirates.

Sur place on peut découvrir les 9 écluses de Fonseranes (seules 7 écluses sont encore en service aujourd’hui), construites en enfilade et qui permettent de franchir sur une longueur de 300 m, 21,50 m de dénivelé ! Pierre-Paul Riquet a baptisé cet ouvrage « l’escalier de Neptune », bel hommage à sa ville natale, Béziers. L’ouvrage, certainement le plus spectaculaire du Canal du Midi, a également été classé au Patrimoine Mondial de l’UNESCO en 1996.

La balade le long des écluses et du chemin de halage est très agréable et vous aurez ainsi également une très belle vue sur la cathédrale et les remparts. On retrouve aussi un sentier botanique avec des panneaux explicatifs sur la faune et la flore du Canal, entre le parking et le site des 9 écluses.

Enfin, dans la maison du tourisme Coche d’Eau vous pourrez trouver une petite boutique avec quelques produits locaux mais aussi une salle qui projette un petit film immersif sur l’histoire du Canal du Midi, raconté par l’archiviste du Canal. Je vous recommande vraiment d’aller le voir car cela explique très bien le contexte et les difficultés de la réalisation de cet ouvrage incroyable !

Site des 9 écluses de Fonseranes
Maison Coche d’Eau
Cinéma immersif (séance de 14 minutes toutes les 20 minutes) de 10h30 à 17h40
Tarif : 3 € adulte / 2 € de 6 à 12 ans et gratuit pour tous jusqu’à la fin de l’année 2020
Les bons plans jusqu’à la fin de l’année 2020 : le parcours audioguidé est gratuit (au lieu de 2 € en temps normal) / La chasse au trésor « Alice et la fontaine magique » est gratuite (au lieu de 3 €) / le parking qui permet d’accéder au site est également gratuit

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Visiter la cathédrale de Béziers

La cathédrale Saint-Nazaire et Saint-Celse est vraiment l’emblème architectural de la ville, car elle est visible de très loin, dressée à la proue des remparts de la cité antique. Elle fut bâtie sur les ruines de la cathédrale romane après que cette dernière fut incendiée lors de la croisade « dite des Albigeois ». Elle fut en effet le théâtre du grand massacre de Béziers par les croisés, envoyés par le pape Innocent III et avec l’appui des armées du Roi de France, contre les Cathares au tout début du XIIIème siècle. C’est donc un lieu de mémoire associé à un épisode très sombre de l’histoire de la ville.

La cathédrale actuelle fut construite au XIVème siècle, dans le style du gothique languedocien avec une seule travée. En son coeur on retrouve également un cloitre du XIVème siècle qui n’a jamais été achevé, faute de financement.

Pour notre part nous avons eu l’immense privilège (je pèse mes mots) de faire une visite insolite des toits de la cathédrale avec Jean Lauze, Président de l’Association des Amis de Saint-Aphrodise et grand connaisseur de ce bel édifice dont il a bien voulu partager avec nous quelques secrets… En tout cas ce que je peux vous dire, c’est que la vue en haut est vraiment incroyable !

Juste à côté de la cathédrale vous trouverez également la très charmante place de la Révolution qui fait en réalité référence au coup d’état du futur Napoléon III en 1852 et non à la Révolution de 1789.

Place de la Révolution Béziers

Visites de la Cathédrale de Béziers

Place des Albigeois Béziers

Cathédrale ouverte tous les jours


Idées de choses à faire dans les environs de Béziers

Si vous êtes véhiculé et que vous pouvez vous déplacer un peu, voici quelques idées de visites intéressantes et parfois insolites à faire dans les environs de Béziers, à moins de 30 minutes de voiture à chaque fois ! Au programme je vous propose de faire un stop à Sérignan, Valras-Plage et à Bassan.

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Visiter le Musée régional d’Art Contemporain d’Occitanie

Ce musée d’art contemporain a ouvert ses portes en 1991 à Sérignan, dans un ancien chais viticole avec des œuvres de Daniel Buren notamment. En tout, 3200 m2 sont dédiés aux expositions permanentes et temporaires du lieu. La collection du musée est composée de peintures, de dessins, de photographies, de sculptures, d’installations et de vidéos, qui offrent un regard sur la création des années 60 à nos jours.

Le musée propose également des ateliers créatifs à destination des enfants et soutient aussi les artistes français et internationaux au travers de résidences.

Musée régional d’Art Contemporain d’Occitanie / Pyrénées-Méditerranée
146 avenue de la plage 34410 Sérignan
Tarifs : 5 € / 3 € réduit / entrée gratuite pour tous le 1er dimanche de chaque mois et tous les jours pour les -18 ans

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Le Palais de la Maquette à Valras-Plage

Si vous êtes fan de Lego et de maquettes, ce lieu est fait pour vous ! Sur 200 m² on trouve des maquettes géantes et animées en Lego et K’Nex dont plusieurs espaces jeux sont même référencés dans le « Livre Guinness des Records ». C’est la plus grande collection privée exposée de ce type !

Et puis petit bonus à la fin de la visite on peut s’attabler et s’amuser avec les montagnes de Lego laissés à la disposition des visiteurs (grands comme petits).

Le Palais de la Maquette
11, rue du Lieutenant Panis 34350 Valras-Plage
Tarifs : 6 € / 5 € enfants de 3 à 12 ans
Voir sur le site internet pour les horaires

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Les Meubles Modestes, Bassan

Ce petit musée des meubles modestes (à mi-chemin entre le meuble et le jouet de bois) existe depuis 30 ans et il est animé avec passion par Alain Fornells. Il se situe en plein cœur du village de Bassan, dans une maison ancienne pleine de charme qui abrite l’atelier du maître des lieux, qui construit ses meubles principalement avec des matériaux de récupération.

Je n’ai pas envie de vous en dire plus sur cette visite bien particulière proposée par Alain car la surprise fait aussi partie du jeu, mais je peux vous dire qu’il vous transportera dans un mode onirique et poétique plein de rebondissements, donc laissez-vous porter par son imagination !…

Les Meubles Modestes
3, petite rue (place du village) 34290 Bassan
Visite contée de 1h30
Tarifs : 5 € / 3 € pour les – 12 ans
Les horaires et dates d’ouverture sont annoncées sur le site et sur la page Facebook du lieu


Mes Bonnes Adresses à Béziers et dans les environs

Je dois dire que j’ai été complètement bluffée par la qualité des adresses que j’ai eu l’occasion de tester durant ce séjour, qui fut clairement d’un niveau très gastronomique ! Et je conclurai cette introduction « bonnes adresses » en vous souhaitant « Santat« , qui veut dire « Santé ! » en occitan.

Les vins locaux à goûter :

Comme je vous l’ai expliqué plus haut, la culture du vin étant particulièrement importante dans cette région je vous recommande évidemment de tester la production viticole locale dont l’appellation générale est « Vins du Languedoc » et dans laquelle on retrouve : l’AOC Languedoc ; IGP Coteaux d’Ensérune ; Coteaux de Béziers ; Côtes de Thongue…

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Où déjeuner à Béziers ? A la Maison des Halles

Ce restaurant se situe dans les Halles de Béziers de type Baltard et qui datent du XIXème siècle. Ces dernières ont été complètement rénovées en 1987 et c’est un lieu de rendez-vous incontournable des biterrois qui viennent y faire leurs courses (il y a de nombreux étals de produits de bouche de producteurs locaux) et y manger également !

Au coeur du lieu, A la maison propose une cuisine familiale et traditionnelle préparée avec des produits frais, qui proviennent en partie des Halles.

Notre déjeuner : sushi thon, sashimi St Jacques (10,90 €) ; seiche à la plancha, ce plat était absolument divin, super fondant contrairement à ce que j’aurais pu croire (16,90 €) ; panna cotta fruits rouges en dessert (4,90 €).

seiche à la plancha Halle Béziers

A la Maison des Halles

Halles de Béziers, Place Pierre-Sémard

Halles ouvertes du mardi au dimanche de 7h à 13h30 (15h le dimanche)

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Où dîner à Béziers ? Restaurant Le Patio

Située à deux pas du parking de la Madeleine, cette adresse possède un charmant patio intérieur et un cadre idéal pour un diner romantique et intimiste. La carte propose des plats d’inspiration méditerranéenne aux saveurs terre et mer et qui évolue au cours des saisons.

Du côté de la carte des vins on retrouve une large sélection de vins du Languedoc !

A gouter : les noix de Saint Jacques et riste de courgette (20 €) ; le Pélardon du Mas Rolland mariné, servi avec une tartine de tapenade (7 €) ; en dessert le cylindre tout chocolat (7,50 €).

Restaurant Le Patio

21 rue Française ou 10 bis rue d’Endevel

Le bon plan : menu du midi à 18 €

Menu carte à partir de 23,50 € avec plat + fromage ou dessert et entrée + plat + dessert à 30 €

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Où loger à Béziers ? Hôtel XIX

Cet établissement 3 étoiles est idéalement situé sur la place Jean Jaurès (qui est le nouveau quartier « Place to Be » de Béziers) et il vient juste d’ouvrir ses portes. La déco de l’adresse est chic, cosy et poudrée.

L’hôtel prend place dans un ancien hôtel citadin et propose 12 chambres aux couleurs pastel reposantes et douces. Il fait aussi la part belle à l’art et on retrouve des œuvres de l’artiste Sébastien Bayet dans tout l’établissement.

Le petit déjeuner peut être pris à l’intérieur de l’hôtel mais aussi sur la terrasse devant l’établissement pendant les beaux jours (ce qui est toujours super agréable).

Hôtel XIX

19, Boulevard Jean Jaurès 34500 Béziers

Tarifs : nuitée à partir de 95 € en chambre classique / réservation par Booking

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Où manger à côté de l’Hôtel à Béziers ? Restaurant Pica Pica

Le Pica Pica est la nouvelle adresse du chef Fabien Lefebvre (meilleur ouvrier de France 2005 et chef étoilé quand il était à la tête de l’Octopus, toujours à Béziers) et elle se situe idéalement juste à côté de l’hôtel XIX dont je viens de vous parler. Comme on pouvait s’y attendre, le chef propose une cuisine fine, créative et d’une grande qualité. Le cadre est soigné, la déco design et on y mange vraiment très bien pour un prix plus que raisonnable.

Notre déjeuner : crème de maïs doux avec des cubes de crevettes flambées au Cognac ; filet mignon de cochon à la braise, coco de Paimpol braisé et chapelure d’herbes ; « comme un air de crème brulée » en dessert.

salle restaurant Pica Pica

Restaurant Pica Pica

20 boulevard Jean Jaurès

Menu Déjeuner entrée + plat ou plat + dessert à 18 € / entrée + plat + dessert à 23 €

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Où dîner dans les environs de Béziers ? Restaurant Le Boucan

Ce restaurant bistronomique a ouvert ses portes il y a 2 ans au centre du village de Villeneuve-les-Béziers. On y retrouve un couple de passionnés, Benjamin en cuisine et Dana à l’accueil et au service. Dans les assiettes, la cuisine généreuse de Benjamin est faite avec des produits frais et de saison et le tout avec un super rapport qualité/prix. Forcément, avec tous ces bons points, je valide évidemment cette adresse !

Notre diner : velouté de légumes ; cuisse de canette braisée et risotto ; brownie au chocolat.

Vin dégusté : Alma Cersius Gamme Code Sensation, Cabernet Sauvignon (IGP Pays d’Oc).

Restaurant Le Boucan
Place de la mairie, 8 rue Rouvier 34420 Villeneuve-les-Béziers

ouvert du lundi au samedi midi et soir

Menu du jour entrée + plat ou plat + dessert à 16,90 € / entrée + plat + dessert à 19 €

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Où manger en bord de mer ? Restaurant Le Sepia à Valras-Plage

Ce restaurant installé au coeur de la station balnéaire de Valras-Plage et non loin du bord de mer a ouvert ses portes depuis 3 ans. Il est tenu de main de maître par Yann Nicolas et son épouse, qui nous proposent là une très belle adresse gastronomique de haute volée à la cuisine parfaitement maitrisée.

Les produits sont super frais et viennent du marché du jour (notamment pour les poissons qui sont achetés localement) et des cueillettes du chef d’herbes et de fleurs dans la garrigue environnante. Bref, c’est certainement mon coup de coeur culinaire de ce séjour et une adresse à découvrir absolument si vous passez dans la région !!!

Notre déjeuner : la friture de petits poissons du chef qui est la meilleure que j’ai jamais mangée (j’en ai encore un souvenir gustatif ému) ; en apéritif je vous recommande de goûter le Muscat Domaine de Barroubio St Jean de Minervois (4,50 € le verre) qui est sublime ; le dessert fruité avec une meringue en forme de corail ; côté vin blanc « Les Zazous », la Croix Gratiot.

poisson Le Sépia

Le petit plus : aller faire une promenade les pieds dans le sable en bord de mer après le repas.

Restaurant Le Sepia

28 Rue Frédéric Mistral, 34350 Valras-Plage

Menu à 25 € du mardi au samedi pour le déjeuner / menu du chef à partir de 36 € le soir

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Merci à Béziers In Méditerranée, Hérault Tourisme et à l’agence aiRPur pour cet accueil. Et merci également à mes copines de voyage pour leur bonne humeur (n’hésitez pas à aller jeter un œil à leurs articles sur Béziers) : Copines de Bons PlansTouristissimo et Manon.

J’espère qu’avec tout ça je vous aurai donné envie de découvrir l’Hérault et Béziers et si vous avez, vous aussi, vos bonnes adresses et vos conseils pour cette destination, n’hésitez pas à les partager dans les commentaires ci-dessous !

Crédits photos : Melle Bon Plan
Photos non libres de droits, autorisation du photographe obligatoire avant toute utilisation

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6 commentaires

Chantou 15 novembre 2020 - 20 h 44 min

Contente de lire ce bel article sur ma ville …et ma région…

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Melle Bon Plan 16 novembre 2020 - 12 h 33 min

@Chantou Merci pour ce gentil message, ça me fait vraiment très plaisir 🙂

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Cottin simone 17 novembre 2020 - 13 h 53 min

Félicitations. Tres intéressant de retrouver sa ville vue par un regard venu de l exterieur.
Il faut reconnaître que vous n avez rien oublié et les bonnes adresses de nos restaurants qu on a envie de retrouver….
Le personnel qui travaille pour la ville sera content a la lecture de ces bons plans.

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Melle Bon Plan 18 novembre 2020 - 19 h 11 min

@Cottin simone Merci beaucoup et votre message me va droit au coeur et me fait extrêmement plaisir ! j’espère pouvoir revenir prochainement pour découvrir encore d’autres bonnes adresses 😉

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Mademoiselle Scintille 24 novembre 2020 - 15 h 03 min

Hello !!! Je n’habite pas très loin depuis que j’ai déménagé dans le sud, alors je garde ton article pour le jour où je pourrai enfin découvrir Béziers 🙂

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Melle Bon Plan 25 novembre 2020 - 19 h 09 min

@Mademoiselle Scintille Oui si tu as l’occasion je te conseille d’aller la découvrir, c’est une belle destination 🙂

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