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Guide pratique du Carnaval d’hiver de Québec

par Melle Bon Plan

Le Carnaval de Québec est une véritable institution chaque année au coeur de la ville de Québec. Cette tradition remonte à la fin du XIXème siècle mais la première édition du Carnaval d’hiver de Québec, tel qu’on le connait aujourd’hui, a eu lieu en 1955. C’est également à cette époque que le personnage de Bonhomme voit le jour et devient le représentant charismatique de l’événement !

Vous le savez, le Québec est une destination que j’adore et l’année dernière, en février 2020, j’y suis repartie pour la 4ème fois, mais c’était par contre ma première fois en hiver ! Et je peux maintenant vous le dire, l’hiver est une saison incroyable pour découvrir le Québec (mais j’aurai l’occasion de vous en reparler plus en détails dans d’autres articles à venir).

Je me suis donc rendue à Québec Cité avec 3 copines blogueuses pour vivre le dernier week-end de la 66ème édition du fameux Carnaval de Québec. J’étais déjà allée à Québec Cité lors de mon tout premier voyage au Québec durant l’été 2010, il s’est donc écoulé donc presque 10 ans pile entre mes 2 séjours dans la ville québécoise !

Blogueuses Carnaval de Québec
Carnaval de Québec

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Que faire, que voir durant le Carnaval de Québec

Le Carnaval de Québec dure environ 10 jours et se tient chaque année entre la fin du mois de janvier et la mi-février.

Cette année, situation sanitaire oblige, le Carnaval de Québec aura bien lieu du 5 au 14 février 2021 mais au travers d’une programmation virtuelle gratuite sur sa Chaîne YouTube. Au programme : des spectacles musicaux, des ateliers de mixologie, des des entrevues, des quiz, des jeux… De plus, le Carnaval déploiera également des décors de neige et de glace à l’extérieur, disséminées dans la ville.

Je vais donc vous présenter ci-dessous les attraits d’une édition « normale » du Carnaval, en espérant que cela vous fera quand même un peu voyager en pensée ou que cela vous donnera envie de vous y rendre pour une prochaine édition dans des circonstances plus clémentes !

Défilé du Carnaval de Québec

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Découvrir le Palais de Bonhomme

Le personnage de Bonhomme (blanc comme neige et vêtu de la tuque rouge et de la ceinture fléchée des héros de l’histoire québécoise) est clairement la star du festival et chaque année on construit donc un palais de glace en son honneur. Si vous vous rendez au Carnaval vous aurez évidemment la chance d’apercevoir Bonhomme (qui est évidemment un bon vivant !) à tous les évènements du festival. D’ailleurs, il faut également savoir que durant la période du Carnaval, le maire de Québec lui remet carrément les clef de la ville !

Pour info, la ceinture fléchée portée par Bonhomme est inspirée de la culture amérindienne. Au XIXème siècle ce genre de ceinture servait à serrer les manteaux à la taille afin d’empêcher le froid de s’y engouffrer. Pour ceux que ça intéresse, vous pouvez même vous acheter la ceinture fléchée du Carnaval chaque année sur place ! Moi, j’ai ramené la mienne en tout cas.

Dès l’entrée du Palais, on pouvait admirer l’imposante sculpture de neige de Bonhomme et durant le festival, plusieurs sculptures de glace étaient aussi taillées en temps réel. Le Palais renfermait aussi plusieurs activités comme l’expérience immersive Pixel (une arcade géante avec des tableaux interactifs) ou encore la scène Loto-Québec.

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S’initier au lancé de hache

C’est évidemment une des activités du festival à laquelle il faut impérativement s’adonner ! Ce n’est pas bien grave si vous êtes mauvais à cela (comme moi visiblement), mais c’est un incontournable du festival et une activité bien rigolote. N’ayez pas peur du ridicule et vous vous découvrirez peut-être un talent caché… Le stand de lancé de hache se situe pour information, dans le Camp à Jos Vidéotron.

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Goûter à la Tire d’érable

Evidemment, tout le monde sait que le Québec est le pays du sirop d’érable. Et l’hiver est la saison pour s’adonner à ce que les québécois appellent la tire d’érable. Cela consiste à faire chauffer du sirop d’érable et à le verser sur de la neige pour en tirer une sorte de sucette à l’érable à l’aide d’un bâtonnet. C’est bon mais aussi très sucré et il faut la manger rapidement avant d’en avoir partout sur les doigts ! Cependant c’est un autre des petits plaisirs du festival dont il ne faut vraiment pas se priver.

Sur le site du Carnaval, vous pouvez vous rendre à la Cabane à sucre de la famille Godin au Camp à Jos pour découvrir cette spécialité culinaire québécoise.

Tire d'érable Carnaval de Québec

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Manger une Poutine

Evidemment je vous ai déjà parlé de la poutine dans mes autres articles sur le Québec. Vous savez, cette spécialité québécoise avec des frites recouvertes de fromage fondu (ou pas) et d’une épaisse sauce brune, le summum de la diététique québécoise ! Donc évidemment tout passage au Québec doit s’accompagner d’au moins un repas poutine, c’est obligatoire !

Vous pourrez en trouverez au Bistro SAQ, face au Palais de Bonhomme dans la Zone Loto-Québec, mais sinon vous pouvez aussi aller vous restaurer au Chalet Unibroue dans le Camp à Jos (où l’ambiance est toujours à son comble) d’une bonne soupe accompagnée d’une bière !

Poutine Carnaval de Québec

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Goûter aux spécialités alcoolisées du Carnaval

Le nerf de la guerre du festival c’est de réussir à se réchauffer (si vous voulez rester des heures dehors par -15 degrés environ). Pour se faire, vous aurez le choix entre le Ponce du Carnaval (la boisson traditionnelle de l’évènement) qui est une boisson chaude alcoolisée composée de rhum épicé, de gin Ungava et de sirop à Bonhomme (si, si ça existe !). Le petit plus c’est qu’il est servi dans une belle tasse que vous pourrez ramener en souvenir ! Sinon vous pouvez aussi goûter le Coureur des Bois, une liqueur d’érable ou encore le Caribou, qui ressemble à du vin chaud.

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En profiter pour découvrir la ville de Québec

Je ne vais pas trop développer cette partie car je vais prochainement vous faire un article complet sur Québec Cité. Mais évidemment, lors du Carnaval toute la ville prend les couleurs de Bonhomme et de nombreux évènements sont organisés un peu partout en lien avec le festival. Profitez donc de votre passage pour vous balader également dans Québec, vous verrez que la mascotte du Carnaval a littéralement envahie la ville.

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S’ambiancer à l’électro frette Sapporo

Cette soirée incroyable fut un moment mémorable de mon expérience au festival. Imaginez-vous une grande fête en extérieur avec une température d’environ -19° où tout le monde danse sur les rythmes électrisants de DJ (exclusivement féminines pour la fête 2020) venues de partout dans le monde.

Cela vous donne une ambiance de folie et aussi ma première vraie expérience du froid québécois, parce qu’évidemment rester dehors pendant plusieurs heures à cette température, il faut être québécois pour y survivre ! Ou juste adopter quelques règles simples : ne pas s’arrêter de bouger ; être bien équipé (globalement ça vaut pour tout voyage en hiver au Québec) ; boire de l’alcool ou des boissons chaudes ou les deux ; s’amuser bien évidemment !

électro frette Sapporo

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Assister au défilé du Carnaval de Québec

Ce dernier se passe évidemment de nuit et il a lieu les samedis soir du festival. Le défilé parcourt la Grande Allée sur 2,5 km, au son de la musique électro et rock avec des jeux de lumière hauts en couleur, des chorégraphies, des décors féériques et des costumes magiques. Chaque char, imaginé par diverses boîtes de création, représente un aspect de la culture du Québec : la faune locale, le char de Bonhomme avec ses danseuses, les tempêtes hivernales par Flip Fabrique (que j’ai d’ailleurs vu en spectacle à Paris quelques semaines après ce voyage)…

On peut assister gratuitement au défilé en se postant sur le parcours (mais il faut venir un peu en avance pour trouver un bon emplacement) ou alors on peut y assister en étant aux premières loges dans les estrades VIP (c’était notre cas et le billet coutait environ 40$). Cela permet de regarder le défilé assis tranquillement et avec une petite couverture et quelques boissons chaudes avec ou sans alcool, totalement indispensable quand on attend pendant des heures sans bouger et qu’il fait environ -20 degrés…

Défilé du Carnaval de Québec

Carnaval de Québec

Ville de Québec Cité

Du 5 au 14 février 2021

Tarifs du Carnaval (en temps normal) :

Passeport Complètement Carnaval à 45$ (avec 1 effigie ; 1 tuque du Carnaval ; 1 bâton de tire d’érable ; 1 tasse de Ponce du Carnaval ou une boisson chaude non alcoolisé + 1 café ou chocolat chaud

L’Effigie (laissez-passer officiel du Carnaval), à 20$ qui donne droit aux activités de la Zone Loto-Québec, du Camp à Jos et du versant Nord Christie


Comment venir à Québec pour assister au Carnaval ?Avec Air Transat

A chaque fois que je me suis rendue au Québec, c’était avec la compagnie Air Transat car c’est selon moi une des compagnies avec le meilleur rapport qualité / prix pour aller au Québec depuis la France. Cette compagnie aérienne canadienne qui existe depuis 1987 est également très engagée, puisqu’elle essaye de réduire ses émissions de gaz à effet de serre à travers un programme de gestion du carburant qui est devenu l’un des plus innovateurs et rigoureux de cette industrie. Elle a également initié un programme de démantèlement éco-responsable d’avions en fin de vie.

A l’aller comme au retour nous avons eu la chance de voyager en Classe Club (la première classe de la compagnie) et je dois dire que ça change complètement l’expérience du vol. La cabine avec les sièges de la classe Club (12 en tout) est situé tout à l’avant de l’appareil.

Les avantages de la classe Club

  • un menu bistrot spécial élaboré par le chef québécois Daniel Vézina et qui est vraiment pas mal du tout
  • des petits goodies pour rendre le vol plus agréable (plaid, coussin gonflable, chaussons, écouteurs en bois, kit bien-être avec brosse à dent et dentifrice, échantillons Melvita, masque de nuit, chaussettes de contention…)
  • un service aux petits oignons évidemment (oui on s’habitue vite à ce genre de petits privilèges malheureusement…)
  • les sièges de la classe Club sont tout à l’avant de l’appareil et ils sont évidemment plus spacieux (on a même pas mal aux jambes après les 7h d’avion)
  • enregistrement, embarquement et livraison des bagages prioritaires
  • on peut emmener deux bagages de 32 kilos par bagage enregistré par personne

L’Option Plus

Cette option peut être prise en classe économie et permet de bénéficier de certains avantages. Je l’avais testé sur le vol retour de notre voyage en 2018 après notre découverte de la Route des Explorateurs.

Voici la liste des avantages en question :

  • sélection de son siège en ligne avant le vol
  • 1 bagage supplémentaire en soute et un comptoir d’enregistrement prioritaire pour gagner du temps à l’aéroport
  • un embarquement prioritaire
  • des avantages pendant le vol : une trousse confort (avec un coussin gonflable, un plaid, un masque de nuit) et des écouteurs en bois ; une collation supplémentaire et un verre de vin avec le repas

Air Transat

Vol Paris – Québec toute l’année
Prix de l’Option Plus : 126 € A/R par personne

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Merci à Air Transat, au Carnaval de Québec, à Québec Cité et à Sophie de l’Agence Article Onze pour l’organisation de ce beau voyage !Et merci également à mes copines blogueuses pour leur bonne humeur (n’hésitez pas à aller jeter un œil à leurs articles sur le Carnaval de Québec) : Audrey de Refuse To Hibernate, Marelune de Girltrotter et Clara de Wild Road.

Carnaval de Québec

J’espère qu’avec tout ça je vous aurai donné envie de découvrir ou de redécouvrir le Carnaval de Québec et si vous avez, vous aussi, vos bons plans pour cet évènement, n’hésitez pas à les partager dans les commentaires !

Crédits photos : Melle Bon Plan, Marelune, Clara et Nicolas Diolez
Photos non libres de droits, autorisation du photographe obligatoire avant toute utilisation

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