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Week-end à la Saline Royale d’Arc-et-Senans

par Melle Bon Plan
Publié : Mis à jour :

Après notre escapade pour visiter Besançon en mai dernier, nous étions de retour avec le photographe préféré dans le département du Doubs (dans la région Bourgogne-Franche-Comté) en juillet pour découvrir la Saline Royale d’Arc-et-Senans. Ce site extrêmement important dans l’histoire de l’architecture est d’ailleurs un des premiers que j’ai étudié quand j’étais à la Fac d’histoire de l’art à Lyon. Et je revois encore notre professeur de l’époque en parler avec beaucoup de passion ! J’étais donc super contente d’avoir l’occasion d’aller sur place moi aussi, pour découvrir ce joyau.

La Saline royale d’Arc-et-Senans est une ancienne usine de sel (l’or blanc comme on l’appelait à l’époque car 46% des recettes de l’Etat provenaient de l’impôt la gabelle), construite en 1773 à la demande de Louis XV. En effet, depuis 1340 le sel est un monopole royal et les salines sont donc la propriété du roi. Le sel qui était produit ici provenait des sédiments salés de la ville de Salins-les-Bains, via un tuyau de 22km qui transportait la saumure. Le choix de l’implantation de cette cité industrielle au XVIIIème siècle dans ce lieu est évidemment un choix stratégique car l’emplacement se trouve idéalement situé entre Besançon, la Suisse et Dole. Mais la Saline est aussi le chef d’œuvre de l’architecte favori de la ferme générale et grand visionnaire du siècle des Lumières, Claude Nicolas Ledoux.

Saline royale d'Arc-et-Senans
Saline royale d'Arc-et-Senans
Jardin, Saline royale d'Arc-et-Senans

11 bâtiments sont présents sur le site de la manufacture et ils forment un demi-cercle. Il y a beaucoup d’interprétations sur l’origine et le but de cette forme, mais en tout cas cela permettait notamment d’avoir une usine plus facile à surveiller et donc à protéger des voleurs (en effet le sel valait beaucoup d’argent à cette époque). La Saline est également orientée en fonction des vents pour assainir le site qui produit beaucoup de vapeur d’eau. Au coeur de la Saline on retrouve finalement une mini société au service de la production de sel. On doit tout pouvoir trouver sur place. Les travailleurs du sel logent même sur le site dans les berniers qui ont été conçus pour accueillir 240 personnes, même si seulement 120 personnes travailleront ici en même temps durant l’exploitation de la Saline. Au centre de la manufacture trône le bâtiment du directeur, le plus haut du site avec ses colonnes et son oculus central sur le fronton.

Cette manufacture est également très importante car elle a été conçue par son créateur, Claude Nicolas Ledoux, comme une utopie architecturale : la cité idéale de Chaux. Ce concept trop en avance sur son temps n’est qu’un projet de papier mais dont la Saline garde quelques traces et qui a inspiré les architectes pendant des siècles (comme la cité Radieuse de Le Corbusier ou encore la Fondation Pinault).

Les activités de production de sel de la Saline prennent fin en 1895. Le site de la Saline a été racheté en 1927 par le département du Doubs et il est inscrit sur la Liste du Patrimoine Mondial de l’UNESCO depuis 1982.

Saline royale d'Arc-et-Senans

Saline Royale d’Arc-et-Senans

Grande Rue

25610 Arc-et-Senans

ouvert toute l’année (horaires différentes selon les saisons)

Tarifs : 13 € / 9,50 € de 16 à 25 ans, étudiants, demandeurs d’emploi / 8 € de 6 à 15 ans / gratuit -6 ans

Comment venir depuis Paris ? Train jusqu’à la gare de Arc et Senans en passant par Besançon ou Dole (entre 2h30 et 3h30 de trajet)

Le site internet de la Saline

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Visiter les jardins et profiter du Festival les Jardins en mouvements

Ce festival a lieu tous les ans depuis 20 ans de juin à octobre et il permet la création de jardins éphémères dans la Saline autour d’un appel à projet avec un concours. Cette année, les jardins éphémères ont été transformés en jardins permanents, ce qui est plutôt sympa. Au total on peut découvrir 12 jardins visitables toute l’année avec des ambiances différentes autour de 4 triptyques thématiques qui apportent un autre regard sur le végétal : la graine, le sol, la vie, l’adaptation, la photosynthèse, la collaboration…

Ces jardins sont aussi un reflet des anciennes parcelles des ouvriers, qui avaient leurs potagers à l’époque de fonctionnement de la Saline. Un nouveau projet paysager va également voir le jour prochainement (c’est prévu pour juin 2022), un Cercle immense avec des jardins permanents cette fois-ci encore où on pourra découvrir un îlot de biodiversité inspiré par la Ville idéale de Ledoux.

A tester : faire le parcours « Les pieds sur terre » où l’on marche pieds nus sur différentes surfaces ; rentrer dans la brume du cercle des cryptogames.

Jardin, Saline royale d'Arc-et-Senans

Jardins en mouvements

Du 13 juin au 24 octobre 2021

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Visiter le site avec l’Histopad et la table tactile dans les expos permanentes

Ce dispositif permet de déambuler dans le site en ayant des explications sur l’histoire du lieu. Les expositions permanentes de la Saline se répartissent sur le site de cette façon :

  • Une exposition sur l’histoire du sel depuis sa production jusqu’à sa consommation, à travers tous les continents.
  • Le musée Ledoux : dans l’ancienne manufacture de sel, on trouve aujourd’hui une exposition réunissant 60 maquettes des bâtiments, imaginées et conçues par Ledoux.
  • Une exposition Mémoire du lieu qui raconte l’aventure de la Saline.
  • Une exposition sur l’invention du Patrimoine mondial qui vise à expliquer ce concept.
Tablette audioguide, Saline royale d'Arc-et-Senans
Maquette, Saline royale d'Arc-et-Senans

Le bon plan : la location de l’Histopad est incluse dans le prix d’entrée du site !

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Visiter l’exposition « La Sucrine royale » de Plonk & Replonk

Ce Collectif suisse a été créé au départ par les frères Plonk. Plonk & Replonk sont des artistes spécialisés dans les photomontages désopilants et dans le détournement de vieilles cartes postales. A la Saline ils ont décidé de revisiter l’histoire de ce monument emblématique en y ajoutant un peu de folie et de fantaisie avec la création du personnage un peu loser de Jean-Baptiste Glucose qui invente la transformation du sel en sucre. On les retrouve donc dans cette exposition rétrospective, mais aussi dans le spectacle Lux Salina dont je vous parle un peu plus bas.

Au coeur de l’exposition, installée dans le beau bâtiment de la Berne Ouest de la Saline tout en hauteur, on retrouve aussi les personnages de nains, figures omniprésentes dans l’univers de Plonk & Replonk.

Plonk et Replonk, Saline royale d'Arc-et-Senans

Exposition La Sucrine royale de Plonk & Replonk

Du 13 juin jusqu’au 31 octobre 2021

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Visiter l’exposition « Destins de Cirque »

Cette exposition revient sur l’histoire du cirque au travers de ses personnages célèbres : les frères Fratellini un trio italien du début du XXème siècle, Buffalo Bill le légendaire personnage de l’ouest américain chasseur de bisons, Barbette un trapéziste androgyne, Chocolat qui est aussi le premier clown a avoir fait des photos dans les hôpitaux ou encore La Goulue qui fut aussi une dompteuse d’animaux (j’avais d’ailleurs vu un spectacle en 2019 « La Goulue se tape l’affiche » qui évoquait cela)… L’exposition présente des objets qui viennent du Mucem à Marseille et également d’une collection privée.

C’est au XVIIème siècle que nait le cirque moderne comme on le connait aujourd’hui, même si le cirque existait bien évidemment avant, car c’est un art dont on a trouvé des traces très anciennes en Chine vers 4500 avant J-C. Ce dernier est aussi un héritier des arènes romaines avec les spectacles de combat et de guerre de l’Antiquité. D’ailleurs le nom « Cirque » vient du latin « Circus » qui veut dire « Cercle » et qui symbolise les arènes où se passaient justement les fameux jeux du cirque. La forme du chapiteau des cirques actuels vient également de l’Antiquité. Ensuite, au moyen-âge le cirque prend une autre forme avec les saltimbanques (petites troupes qui proposent du spectacle de rue) qui introduisent l’idée d’itinérance de cet art.

A partir du XVIIIème siècle on voit se développer les spectacles équestres qui vont aussi influencer le cirque moderne. Au XIXème siècle, les personnages des clowns sont intégrés dans les représentations pour divertir les spectateurs entre les numéros. On distingue alors 2 types de clowns : le clown blanc qui incarne un personnage sérieux et l’Auguste, un clown très maladroit. Le cirque est aussi une histoire de famille car c’est un héritage qui se transmet !

L’exposition se termine sur le cirque Plume, qui est un cirque important dans la région franc-comtoise mais aussi dans le monde, car ils ont marqué une rupture avec le cirque traditionnel avec des animaux en introduisant une version plus contemporaine du cirque.

Destins de cirque, Saline royale d'Arc-et-Senans
Destins de cirque, Saline royale d'Arc-et-Senans

Exposition Destins de Cirque

Maison du Directeur

Jusqu’en janvier 2022

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Assister au Spectacle Lux Salina

Cette année c’était la 5ème édition de ce spectacle qui se joue tous les étés à la Saline et qui est scénarisé par la même personne depuis le début, Dominique Landucci. L’idée de départ du spectacle est de permettre à la population locale de renouer avec la culture mais aussi avec ce lieu qui fait véritablement partie de l’histoire de la ville. Le spectacle change d’ailleurs chaque année pour permettre aux locaux de revenir le voir tous les ans. Et chaque soir le spectacle s’adapte aussi suivant le nombre de figurants bénévoles (environ 150) qui viennent participer au show.

Lux Salina est un spectacle d’images en mapping projetées sur la façade de la Saline, de musique (créée pour le spectacle par Bruno Coulais) et de théâtre en 7 tableaux qui retracent les différentes périodes de l’histoire de la Saline du XVIIIe siècle à aujourd’hui.  Et en plus de cela, cette année on retrouvait également l’intervention du personnage de Jean-Baptiste Glucose inventé par Plonk & Replonk (en lien avec l’exposition dont je vous ai parlé un peu plus haut).

Pour ma part j’ai été un peu sceptique à la vue du spectacle et surtout j’ai eu un peu de mal à suivre l’histoire. Mais finalement cela s’est en partie éclairci le lendemain, quand nous avons visité l’exposition de Plonk & Replonk. Je conseillerai donc de visiter la Saline et les expositions avant de voir le spectacle, si vous voulez mieux comprendre les différents tableaux de Lux Salina. Mention spéciale pour les deux adorables ânes de la Saline (zut j’ai oublié leurs noms…) qui semblaient un peu endormis au milieu de ce remue-ménage humain, mais qui jouaient leur rôle de figuration à merveille !

Lux Salina, Saline royale d'Arc-et-Senans
Lux Salina, Saline royale d'Arc-et-Senans

Lux Salina #5
Spectacle du 15 juillet jusqu’au 21 août 2021
Tous les jeudis, vendredis et samedis soirs avec ouverture des portes à 20h

Tarifs : 15 € en plein tarif

Le bon plan : avant le spectacle, les spectateurs peuvent également profiter d’une déambulation dans les jardins éclairés

Restauration sur place possible avant le spectacle (tarif 7 €)

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Où pique-niquer sur place ? Sur l’aire de pique-nique de la Saline

Dans les jardins de la Saline il y a un espace qui bénéficie d’abris pique-nique avec des tables qui sont accessibles pour les visiteurs de la Saline qui souhaiteraient apporter leur repas et manger sur place (initiative que je trouve très bien pensée). Ce fut l’occasion pour nous de nous poser un peu et de déguster quelques produits locaux (limonade artisanale La Mortuancienne ou encore des mini sablés au comté et aux morilles…).

Jardin, Saline royale d'Arc-et-Senans

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Où déjeuner à la Saline ? A la Table des jardins

Ce restaurant est ouvert pendant la saison estivale et propose une « petite restauration à base de produits du terroir ». Le super plus c’est qu’on peut ensuite s’installer sur la terrasse du restaurant, avec quelques tables disséminées dans la partie proche du jardin. Le cadre est du coup extrêmement agréable.

A goûter : les vins du coin si vous aimez (ou si vous voulez découvrir) les vins du Jura ; les petits pots de glaces artisanales en dessert !

Saline royale d'Arc-et-Senans

La Table des jardins

ouvert en juin, juillet et août 7 jours sur 7 / les week-ends et jours fériés en avril, mai et septembre

Tarifs : sandwichs à partir de 5,50 € et salade du jour à 5,80 € / desserts entre 4 € et 6,50 €

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Où dormir ? Loger dans l’hôtel*** de la Saline

Pour une expérience totale en immersion dans le lieu, on peut également dormir dans l’enceinte du monument, dans l’une des 31 chambres designées par Jean-Michel Wilmotte, de l’hôtel 3 étoiles de la Saline. C’est aussi un très bon plan que je vous recommande si vous venez sur un week-end et que vous restez le soir pour assister au spectacle Lux salina.

Ensuite le matin, le petit déjeuner est servi sous forme de buffet à la Table des Jardins entre 8h et 10h pour 10 € par personne (et 7 € pour les -16 ans). S’il fait beau on peut aller s’installer sur les tables disposées dans les jardins (les mêmes que celles du restaurant La Table des jardins), ce qui est particulièrement agréable quand le soleil est au rendez-vous.

Hôtel*** de la Saline Royale d’Arc et Senans

Prix des chambres : à partir de 86 € en chambre single et 115 € en chambre double (+ taxe de séjour 1 € par personne et par jour)

Le bon plan : pour les clients de l’hôtel l’entrée au site et l’accès aux expositions temporaires + le spectacle Lux Salina sont gratuits et ils peuvent également profiter des jardins éclairés à la tombée de la nuit !

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Merci à la Saline Royale d’Arc-et-Senans et à Charline de l’agence aiRPur pour ce bel accueil. Et merci également à mes copines de voyage pour leur bonne humeur (n’hésitez pas à aller jeter un œil à leurs articles sur la Saline) : Copines de Bons Plans, le Blog de Lili et A la Conquête de L’Est !

groupe blogueurs

J’espère qu’avec tout ça je vous aurai donné envie de découvrir la Saline d’Arc et Senans et si vous avez, vous aussi, vos bonnes adresses et vos conseils pour cette destination, n’hésitez pas à les partager dans les commentaires !

Crédits photos : Nicolas Diolez
Photos non libres de droits, autorisation du photographe obligatoire avant toute utilisation

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2 commentaires

Lili 22 octobre 2021 - 16 h 39 min

C’est nouuuus sur la photo finale 😉
De beaux souvenirs !

Répondre
Melle Bon Plan 22 octobre 2021 - 21 h 20 min

@Lili Mais oui !!! Un très chouette week-end en effet 🙂

Répondre

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