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Le Qatar, terre de découvertes au Moyen-Orient

par Melle Bon Plan

Quand on m’a proposé de découvrir le Qatar j’ai eu un moment de flottement… On peut aller au Qatar pour faire du tourisme?

J’avoue avoir hésité. D’abord parce que je ne savais absolument pas à quoi m’attendre, ensuite évidemment parce qu’être une femme en voyage dans ces pays du moyen-orient me semblait compliqué.

Et puis finalement je me suis dit qu’une opportunité comme celle-là ne se refusait pas. L’occasion était trop belle de se confronter à quelque chose de totalement différent, très loin de mes aspirations peut-être, pour découvrir de façon « vierge » une région et une culture assez éloignées de ce que je connais. Mais n’est-ce pas aussi ça le voyage?

Safari 4X4 désert Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

Loin des préjugés et des idées fausses que je me faisais du pays, le Qatar est un état de modernité en pleine expansion. Le paysage est rempli de lieux en construction dans un élan qui semble sans limite.

Les atouts :

  • L’hospitalité et l’égard pour les hôtes est un des points forts du pays en terme touristique. En tant qu’invité vous serez toujours traité avec beaucoup de respect et d’égards.
  • C’est aussi une destination encore confidentielle qui permet de profiter au maximum et avec un privilège certain, des nombreux avantages du pays.

Tradition, modernité, confort, hospitalité et ouverture sont les mots clefs que je retiendrai de ces quelques jours où nous avons essayé de comprendre l’esprit et l’essence qatari en immersion totale dans l’ambiance de la région. Si voyager ouvre l’esprit il permet aussi de remettre en perspective les informations souvent dénuées de contexte et de sens qui nous parviennent via les médias.

Msheireb Enrichment Center Doha Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

J’ai morcelé mon petit séjour en 2 articles :

  • Ce premier article autour d’une sélection de choses à voir/faire au Qatar et dans les environs, ainsi que quelques conseils pratiques.
  • Un article à venir sur les bonnes adresses (restaurants, hôtels,…) que j’ai testées lors de mon séjour.

Skyline Doha Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

Baie de Doha Skyline Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

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Visiter le MIA, Musée des Arts Islamiques

Ce musée privé, ouvert en 2008 et dédié aux arts de l’Islam à travers les siècles (du 7ème au 19ème siècle) et les pays (3 continents sont représentés) est un des plus beaux du monde sur le sujet.

Les collections sont superbes et elles valent vraiment le déplacement. Elles sont magnifiquement présentées, dans une muséographie sobre et aérée qui sert avant tous les objets exposés, qui sont tous des pièces exceptionnelles.

MIA Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

MIA Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

MIA Qatar - DR Melle Bon Plan 2016MIA Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

MIA Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

Le bâtiment moderne, qui représente une femme voilée dont le regard vous suit où que vous soyez (j’ai essayé et c’est vraiment l’impression que cela procure !), a été conçu par IM Pei, célèbre architecte de la Pyramide du Louvre à Paris, notamment.

MIA Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

MIA Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

Le musée contient même un restaurant sous l’égide d’Alain Ducasse. Je n’ai pas eu l’occasion de le tester, mais c’est peut être une bonne raison de refaire un petit arrêt à Doha dans le futur…

Le petit plus : n’hésitez pas à sortir sur les deux terrasses latérales du musée lors de votre visite, car ce sont les parfaits spots pour avoir une magnifique vue panoramique sur la skyline de Doha.

MIA Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

MIA Qatar - DR Melle Bon Plan 2016MIA Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

MIA Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

Le bon plan : j’ai gardé le meilleur pour la fin, puisque l’entrée au musée est gratuite pour tous et en plus il y a aussi des visites guidées gratuites les mercredis et les jeudis à 14h et les samedis à 16h (langues : anglais ou arabe).

MIA, Musée des Arts Islamiques

Ouvert tous les jours sauf le mercredi

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Faire un peu de shopping dans le Souq Waqif

Ce marché traditionnel, situé au coeur de Doha et à proximité de la Corniche, offre une expérience vivante et parfumée (les rues du souq sentent particulièrement bon). On peut y trouver une grande variété de produits locaux à des prix intéressants.

Souq Waqif Doha Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

Souq Waqif Doha Qatar - DR Melle Bon Plan 2016Souq Waqif Doha Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

Très loin de l’ambiance des souks de la Médina à Marrakech, le souq de Doha est calme et extrêmement propre. Aucun marchand ne viendra vous inciter à entrer dans sa boutique si vous n’en avez pas envie ; ici on vous laisse flâner d’étale en étale sans sollicitation aucune.

Souq Waqif Doha Qatar - DR Melle Bon Plan 2016Souq Waqif Doha Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

Souq Waqif Doha Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

Vous pourrez par exemple y acheter de l’encens Oud & Bukhoor qui est le plus connu et le plus précieux au Qatar. Il est fait avec des essences de bois mélangés avec des huiles essentielles. D’ailleurs si vous entrez chez un qatari, vous serez d’abord invité à vous mettre au dessus de la fumée de l’encens (c’est ce qu’on m’a raconté mais j’avoue que je n’ai pas eu l’occasion de tester malheureusement) pour embaumer vos vêtements de la douce odeur de la maison de votre hôte. Une idée rigolote et poétique je trouve.

  • Magasin de Fauconnerie, Aed Bin Ali marchand de faucons

La fauconnerie est un sport ancien encore très pratiqué au Qatar, notamment au moment de la chasse en hiver. Il existe même dans le souq un hôpital spécialement dédié aux Faucons, le Souq Waqif Falcon Hospital.

Magasin de Fauconnerie Souq Waqif Doha Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

Magasin de Fauconnerie Souq Waqif Doha Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

En plus j’ai eu la chance de pouvoir en porter un quelques instants (ne prêtez pas attention à mon air pas très rassuré, il n’y avait pas de danger) et c’est finalement assez lourd comme oiseau.

Magasin de Fauconnerie Souq Waqif Doha Qatar - DR Melle Bon Plan 2016Magasin de Fauconnerie Souq Waqif Doha Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

  • Pearl Shop de Saad Ismail Al Jassim

La pêche et le commerce des perles de très haute qualité font partie intégrante de l’histoire des qataris et ils en sont très fièrs car la perle fut leur principale source de subsistance pendant de nombreuses générations.

Cette industrie s’est totalement effondrée au moment où les Chinois ont découvert la technique de la perle de culture et ce retournement de situation a laissé une cicatrice et une prudence dans le comportement des qataris face à leur source de revenu. Ne compter que sur un seul domaine pour survivre est une expérience qu’ils ne veulent clairement pas revivre…

Souq Waqif Doha Qatar - DR Melle Bon Plan 2016Souq Waqif Doha Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

Tout ça pour dire que vous trouverez donc de nombreux magasins autour de la vente de perles dans le souq, ce qui peut constituer une idée sympa de cadeaux à ramener.

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Faire une croisière/dîner en boutre traditionnelle dans la baie de Doha

Baie de Doha Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

Ces authentiques boutres en bois sont des reproductions de celles utilisées dans le temps, par les qataris, pour la pêche de la perle notamment.

C’est une des meilleures façons en plus d’admirer la corniche de Doha et sa fameuse skyline de 7 km (front de mer en français dans le texte), magnifiquement éclairée la nuit.

Baie de Doha Skyline Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

Baie de Doha MIA Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

Le QIA (Qatar International Adventures), entreprise pour découvrir le Qatar, fondée en 
1999, propose ce genre d'offre

Durée : cette petite croisière peut durer jusqu’à 4 heures

Prix : entre 200 et 250 QAR pour les adultes et entre 100 et 150 QAR pour les enfants 
(repas compris)

Le bon plan : offre spéciale tous les jeudis soirs entre 19h et 22h pour 150 QAR pour les 
adultes et 80 QAR pour les enfants (repas compris)

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Echanger au FANAR, centre culturel religieux

Le Fanar est le Centre Culturel Islamique du Qatar. Il a comme objectif d’informer le grand public sur la culture qatarienne ainsi que sur la religion musulmane.

On peut aussi y découvrir, entre autres choses, l’art islamique au travers de la calligraphie  arabe (un art très important et respecté au Qatar) et de l’architecture islamique.

Le Fanar Doha Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

Le Fanar Doha Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

Le Fanar Doha Qatar - DR Melle Bon Plan 2016Le Fanar Doha Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

L’édifice en lui même est impressionnant, car le bâtiment est surmonté par une tour représentant un phare (d’où le nom de fanar, qui signifie  » phare  » en qatari). Il renferme également une mosquée, une école religieuse, des bureaux, une salle de prière et une bibliothèque. Il fait partie d’un des deux endroits à Doha dans lesquels on peut assister au sermon du vendredi en anglais.

Fanar Qatar Islamic Cultural Center

gratuit

Abdullah Bin Jassim St, Doha, Qatar

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Visiter le Msheireb Enrichment Center

Le Msheireb Enrichment Centre est un lieu mi-musée, mi-centre d’information ludo-pédagogique, créé par Qatar Fondation pour présenter de façon très interactive et éducative à la fois le passé du pays, ainsi que les projets du Qatar pour l’avenir.

Msheireb Enrichment Center Doha Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

Msheireb Enrichment Center Doha Qatar - DR Melle Bon Plan 2016Msheireb Enrichment Center Doha Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

Msheireb Enrichment Center Doha Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

Je vous conseille de visiter cet endroit (en plus c’est gratuit) au début de votre séjour car cela donne des clefs importantes de compréhension tant du point de vue de la géographie de la ville, que de son histoire et de la culture qatarie en général.

Msheireb Enrichment Center Doha Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

Le Centre est d’ailleurs amarré à la Corniche de Doha, à proximité de l’un des plus anciens monuments de la ville, l’Hôtel Sheraton, comme s’il attendait de prendre le large pour de nouvelles aventures.

Msheireb Enrichment Center Doha Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

Msheireb Enrichment Centre

gratuit

Sheraton Park, Al Corniche St, Doha, Qatar
ouvert tous les jours sauf les vendredis

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Découvrir les écuries de Al Shaqab

Nous avons eu la chance de visiter les écuries de Al Shaqab, un élevage de chevaux avec les plus beaux spécimens de race Pur-sang arabe, créé en 1992 par l’Émir Hamad bin Khalifa Al Thani, dans le but d’améliorer les chevaux Arabes de l’émirat et de donner au Qatar une place dans le monde équestre international.

Al Shaqab Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

Al Shaqab Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

Al Shaqab Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

Ce qui est incroyable (en plus de la beauté des chevaux), c’est cette impression d’être dans un complexe sportif d’élite, à tel point que les chevaux bénéficient même d’un entraînement aquatique, à la façon d’une Thalasso équestre. On aimerait presque être à leur place…

Al Shaqab Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

Il est donc possible, même pour le public et pour les touristes, de faire un petit tour guidé du lieu (sur réservation du dimanche au jeudi).

Al Shaqab Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

Al Shaqab

Ar-Rayyan, Qatar

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Faire du Kayak dans la Mangrove

C’est une super activité à faire pour découvrir la Mangrove de la région de Al Thakira (dans le nord du Qatar) et pour faire quelques photos idylliques sur les plages désertiques du Qatar, sans compter que ça muscle les bras…

Kayak Mangrove Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

Kayak Mangrove Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

Mangrove Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

Activité proposé par le QIA (Qatar International Adventures)

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Faire un Safari 4×4 dans le désert

Le Dune bashing, est un sport très prisé au Qatar, avec des sensations fortes garanties ! De mon côté étant sujette aux mal des transports (ce fut d’ailleurs l’occasion du test d’une solution naturelle contre les nausées dont je vous reparlerai plus longuement dans un autre article), j’avais très peur du résultat et en fait j’ai vraiment adoré cette petite excursion dans les dunes, d’autant plus que j’étais à l’avant de la voiture (une place de choix que je vous recommande).

Safari 4X4 désert Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

Safari 4X4 désert Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

Safari 4X4 désert Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

Safari 4X4 désert Qatar - DR Mathilde Meteye 2016

C’est aussi l’occasion de découvrir  la mer intérieure (Khor Al-Adaid), magnifique site naturel inscrit au patrimoine mondiale de l’UNESCO, où se côtoient de façon improbable eau et sable du désert, une combinaison unique au monde, et de se rendre jusqu’à la frontière avec l’Arabie Saoudite.

Safari 4X4 désert Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

Safari 4X4 désert Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

Le safari comprend aussi un petit arrêt restauration au QIA Camp, face à la mer, lieu parfait pour profiter d’une baignade dans la mer intérieure.

QIA Camp Safari 4X4 désert Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

QIA Camp Safari 4X4 désert Qatar - DR Melle Bon Plan 2016QIA Camp Safari 4X4 désert Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

QIA Camp Safari 4X4 désert Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

Safari 4x4 dans le désert

Prix : 225 QAR pour une demi-journée Desert Safari / 300 QAR pour une journée entière 
dans le désert / 425 QAR pour une nuit dans le désert

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L’expérience Qatar Airways

La compagnie nationale relie Doha (dont le nouvel aéroport Hamad International a été construit en 2014) à plus de 130 destinations dans le monde, ce qui fait du Qatar un des stopover les plus importants entre l’Europe et l’Asie.

Prendre l’avion avec Qatar Airways constituait déjà dans mon imaginaire un voyage en tant que tel et je n’avais pas tort.

Qatar Airways business class - DR Melle Bon Plan 2016

Qatar Airways business class - DR Melle Bon Plan 2016

  • En mode Eco :

La classe éco est à elle seule l’équivalent d’une classe business chez d’autres compagnies et le confort ainsi que l’accueil haut de gamme sont les maîtres mots de la marque.

Les plus : prise usb pour charger ses appareils électroniques, écran devant chaque siège, services de repas et boissons en continu lors du vol. Le trajet est agréable.

  • En mode Business :

Au retour nous avons eu la chance d’être surclassé et de découvrir la classe affaire de l’A380 de Qatar Airways, clairement le plus gros avion dans lequel j’ai voyagé jusqu’à présent, avec ses 2 étages !

On passe tout de suite dans un autre univers. Voyager dans ces conditions là est une expérience sans commune mesure avec ce que j’avais pu vivre précédemment. C’est le luxe ultime ou presque et le problème c’est que quand tu as goûté à cela, dur dur de revenir aux classes éco… mais bon il faudra bien, c’est quand même très loin de mon budget pour voyager…

Qatar Airways business class - DR Mathilde Meteye 2016Qatar Airways business class - DR Mathilde Meteye 2016

Qatar Airways business class - DR Melle Bon Plan 2016

Qatar Airways business class - DR Mathilde Meteye 2016

Qatar Airways business class - DR Melle Bon Plan 2016

Les avantages : un confort plus plus avec beaucoup d’espace, la possibilité de s’allonger totalement et donc de dormir presque comme dans un lit, un open bar ouvert pendant tout le vol, une carte avec un choix vaste et délicieux de plats et boissons (sans supplément évidemment), il n’y a jamais de queue pour aller aux toilettes et quand on est une fille ça compte, un service aux petits oignons digne d’un palace, des petits cadeaux (trousse de toilette, couverture, coussin,…).

Qatar Airways business class - DR Melle Bon Plan 2016

Qatar Airways business class - DR Melle Bon Plan 2016

Le bon plan : pour les escales de plus de 6h, Qatar Airways et l’Office de Tourisme National du Qatar organisent gratuitement un tour dans la ville pour découvrir Doha. Il faut se renseigner au comptoir Doha City Tour dans l’aéroport.

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A mettre dans sa valise

Quand vous êtes une femme, se rendre au Qatar (particulièrement quand il commence à faire chaud) et faire une valise adéquate au climat et aux coutumes peut vite ressembler à un casse tête chinois (ou qatari, on devrait inventer une nouvelle expression)…

Comment survivre à la température élevée en restant correcte vis à vis de la population locale. En regardant mon dressing je me suis vite sentie comme une dévergondée, incapable de sortir une tenue d’été qui ne soit pas courte en bas ou dénudée en haut… Bref j’ai mis plusieurs heures d’essayage pour sélectionner quelques tenues décentes, qui venaient finalement plutôt d’un lointain passé d’adolescente baba cool…

Safari 4X4 désert Qatar - DR Melle Bon Plan 2016

Finalement je me suis donnée beaucoup de mal pour pas grand chose, puisqu’au risque de décevoir certains, mes craintes étaient sans fondements. Oui, on peut se balader à Doha les épaules nues et même avec une jupe sans que personne ne vous embête ou ne vous jette des regards appuyés. Bien entendu il ne faut pas aller sortir en bikini dans la rue, mais je pense que même à Paris vous ne le feriez pas, donc voilà…

Du coup mon seul conseil serait de prendre quand même un châle et un pull pour se couvrir mais c’est essentiellement par rapport à la forte climatisation, omniprésente dans tous les bâtiments du pays.

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Informations utiles

  • De mon côté j’ai testé la destination à la fin du mois d’avril. Il faisait beau et chaud (entre 30 et 35 degrés) mais ça reste supportable par rapport aux 50 degrés étouffants de la période estivale. Température entre 7 degrés en hiver et 50 degrés en été.
  • L’arabe est la langue officielle, mais il est très facile de se faire comprendre en anglais un peu partout.
  • Doha est la capitale de l’Emirat.
  • 80 % de la population du Qatar sont des expatriés.
  • Décalage horaire avec la France : 1h.
  • Monnaie : le Qatari Riyal.
  • Un visa de 30 jours est à payer en arrivant au Qatar (visa également valable pour l’Oman).
  • La semaine de travail au Qatar est du dimanche au jeudi et les bureaux sont fermés le vendredi et le samedi, qui correspondent à notre week-end.
  • Attention, penser à prendre un adaptateur, ce sont les prises standard britanniques qui sont utilisées là-bas.

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Team Qatar - DR Thibault

Je profite aussi de cet article pour remercier Qatar International Adventures de nous avoir si bien accueillis et tout particulièrement notre guide Borhane, ainsi que mes super comparses de voyage, Mathilde de Stay Tuned For Food, Cédric de The Parisian EyeThibault de Travel Me Happy et Raphaëlle notre super accompagnatrice.

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J’espère qu’avec tout ça je vous aurai donné envie de découvrir Doha et le Qatar pourquoi pas lors d’un prochain stopover et si vous avez, vous aussi, vos bons plans sur cette destination, n’hésitez pas à les partager dans les commentaires !

 

Crédits photos : Mademoiselle Bon Plan, Mathilde Meteye

7 commentaires

tania 28 mai 2016 - 22 h 40 min

hello comme quoi on a toujours des surprises. Je ne connais pas le Quatar. Finalement il y a plus d’activités que je ne le pensais

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SocheekExpat 29 mai 2016 - 2 h 03 min

Merci pour ton article qui vient de faire tomber mes idées sur ce pays.
Comme toi au début c’est pas vraiment le genre de pays qui m’aurait bottée. Sans pour autant l’ajouter sur ma liste des pays à faire absolument, il rentre dans celle des « si un jour j’ai l’occasion! » 🙂

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Melle Bon Plan 29 mai 2016 - 10 h 36 min

@SocheekExpat Ton message me fait super plaisir, car je suis contente de pouvoir donner une autre vision du pays qui a mon avis vaut bien un petit arrêt de quelques jours lors d’un petit stopover avant l’Asie par exemple 😉

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Lili 29 mai 2016 - 8 h 41 min

Je n’ai appris l’existence du Qatar, jeune adolescente, que parce qu’un tournoi de tennis s’y déroule en tout début d’année ! Je dois avouer que tu vends très bien la destination 😉 Tes photos et arguments sont convaincants ! Ça ne met pas le pays en tête des destinations qui me font rêver mais un jour, qui sait ? 😉

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Melle Bon Plan 29 mai 2016 - 10 h 38 min

@Lili Merci de ton petit message et contente que mon article t’ai donné envie 🙂 je vois que mes efforts pour faire un article avec mes ressentis ne sont pas vains :p

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Laure - Copines de bons plans 30 mai 2016 - 11 h 04 min

C’est une destination à laquelle je ne penserais pas automatiquement pour faire du tourisme effectivement mais je vois qu’il y a finalement des choses très intéressantes à faire. Merci pour ce reportage photo ;).

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Melle Bon Plan 30 mai 2016 - 22 h 21 min

@Laure Avec plaisir, je suis contente que ça suscite de la curiosité.

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