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La Baule, une station balnéaire Belle Epoque

par Melle Bon Plan
Publié :Mis à jour :

La Baule est un lieu un peu hors du temps, perdu entre les traces du tourisme du XIXème siècle avec ses magnifiques villas construites à l’époque de l’arrivée du chemin de fer et ses résidences bétonnées du tourisme familial du XXème siècle.

Pourtant, cette vision réductrice de la station balnéaire n’est qu’un des aspects de La Baule, qui doit d’ailleurs son nom à une erreur orthographique, car elle devait s’appeler à l’origine la Bôle, qui signifie « zone marécageuse »… Nom beaucoup moins glamour que l’image actuelle de la station…

La célébrité de la ville doit aussi beaucoup à son environnement naturel, l’odeur de ses pins maritimes, ses 9 km de plage et sa baie qui fait partie des plus belles du monde, mais aussi à ses marais salants au coeur du Parc naturel de Brière. Autre particularité, ce territoire culturellement breton est aujourd’hui rattaché de façon administrative au département de la Loire Atlantique. Pourtant on sent bien un vent breton souffler dans les traditions et dans la gastronomie de la région.

Dans cet article, je vous propose une sélection de choses à faire à La Baule, ainsi que ma sélection de bonnes adresses d’hôtels et de restaurants, avec en plus quelques conseils pour découvrir la ville, le tout agrémenté des belles photos (je suis tout à fait objective) de mon photographe préféré.

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Visite de la ville et découverte des villas de La Baule à vélo

C’est certainement la meilleure façon de découvrir la ville. Cette balade organisée par l’Office de tourisme de La Baule est un immanquable si vous venez pour la première fois. On fait un petit tour de la station (ce qui peut aider pour se repérer ensuite) et en plus cela permet de découvrir les grandes lignes de l’histoire de La Baule.

Du 13 juillet au 26 août, l’Office de Tourisme de La Baule propose la découverte de différents quartiers de La Baule et sous différentes thématiques, à pied ou à vélo (attention cependant, les vélos ne sont pas fournis).

Balades à vélo

Prix : 7€ par personne / 3€ pour les 6-12 ans / gratuit pour les - 6 ans

Réservation obligatoire à l'Office de Tourisme de La Baule, aux guichets ou par internet 
du 13 juillet au 26 août 2016
8 Place de la Victoire, 44500 La Baule-Escoublac

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Faire une balade à cheval sur la plage

J’aime beaucoup faire de l’équitation. J’en avais fait, souvenez-vous, à Saint-Jean-de-Monts l’année dernière et en Écosse en début d’année.

Le Centre Equestre de La Baule propose des balades plage d’une heure, le matin à 8h00 et le soir à 20h00 (car les chevaux ne sont pas autorisés à aller sur la plage entre ces horaires là). Je vous le conseille fortement, car faire du cheval sur la plage au petit matin c’est vraiment magique !

Ci-dessous, une petite photo de nous en pleine action (merci à notre accompagnatrice pour cette prise de vue).

Centre Equestre de La Baule

5 avenue des rosières 44500 La Baule

Prix : 35 € pour les 10-18 ans et 40 € pour les adultes

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Faire une balade en Catamaran

En toute sincérité je n’aurais jamais eu l’idée de moi même de pratiquer ce genre d’activité en bord de mer et pourtant j’avais bien tort, car j’ai adoré !

Le catamaran est un bateau constitué de deux coques qui fonctionne avec l’action du vent dans ses voiles.

Cette activité assez sportive (car on est ici sur des petits catamarans) est parfaite pour les amateurs de vitesse et de mer. Les sensations sont immédiates et vous pouvez très bien faire une balade accompagnée d’un moniteur sans posséder de notion de navigation. On peut monter à 3 maximum sur les catamarans des Voiles Peyron, c’est donc une activité parfaite à faire en couple ou entre amis.

La balade dure environ une heure et la combinaison (indispensable car on finit totalement trempé) à enfiler par dessus votre maillot de bain est fournie par l’école de voile.

catamaran plage La Baule - DR Nicolas Diolez 2016
Les Voiles Peyron

La Baule
Prix : 55 € l'heure de cours particulier + balade en catamaran KL10,5

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Ci-dessous je vous propose ma petite sélection de bonnes adresses et d’incontournables de la station, tant du côté de l’hébergement que de la gastronomie.

Hôtel la Villa Bettina

Cet établissement, à l’esprit pension de famille, appartient à l’association Ussim Vacances depuis 1964 (qui fait elle-même partie du réseau d’associations de tourisme Ternélia) et vient juste d’être entièrement rénové durant 8 mois de travaux.

Le site, composé de 2 bâtiments à l’architecture typique de la région (Le Bettina et son annexe Le Nid), est magnifique et particulièrement bien situé à 5 min à pied de la plage et ce, pour un prix très raisonnable.

L’ambiance générale est conviviale et décontractée et les lieux de rassemblement et de partage comme le bar/restaurant et la terrasse sont très bien pensés.

Les chambres :

L’ensemble propose 33 chambres (de 1 à 4 personnes) à la déco épurée et moderne, mais avec une belle dose de confort. Ces dernières sont plutôt petites (10 à 22 m²) mais bien aménagées.

Le petit déjeuner :

Hôtel Villa Bettina

5 avenue de Bettine 44500 La Baule

tel : 02 40 60 23 93

Le petit plus : réseau wifi gratuit dans toutes les chambres et dans les lieux communs

Les prix : 79 € la nuitée en chambre double (petits déjeuners compris) / 109 € par 
personne en pension complète le week-end / 379 € par personne en pension complète et 
chambre double 7 jours et 7 nuits

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Le Resort Barrière de La Baule

Il est très intéressant de découvrir justement que l’histoire du groupe Barrière est étroitement liée à l’histoire de La Baule. Fondée en 1912 par François André et développée par la suite par Lucien Barrière, cette référence de l’hôtellerie de luxe a traversé les époques et reste aujourd’hui la dernière marque française et familiale dans ce secteur avec 41 casinos et 17 hôtels.

François André, séduit par le site, ouvre en 1923 à La Baule un établissement en rachetant l’hôtel Royal et le casino, puis fait construire l’Hermitage en 1926. Il développe ainsi un concept de resort en y apportant sa philosophie du tourisme, basée sur l’art de vivre à la française.

Les établissements du resort :

L’Hôtel Barrière l’Hermitage

Ce magnifique bâtiment construit en 1927 nous plonge dans le charme de la Belle Epoque. L’établissement possède également un restaurant qui se situe face à l’océan, l’Eden Beach.

On a eu la chance de visiter une des chambres et je vous laisse admirer les photos ci-dessous. Bien entendu ce n’est absolument pas à la portée de toutes les bourses, mais si vous allez à La Baule essayez juste de rentrer dans le bâtiment pour admirer le décor intérieur et pourquoi pas pour y boire un petit verre, c’est beaucoup plus accessible.

Hotel Hermitage Barriere La Baule DR Nicolas Diolez 2016

Note pour plus tard : tester un des cocktails maison du bar, qui ont juste l’air délicieux…

Hôtel Barrière l'Hermitage

5, esplanade Lucien Barrière, La Baule

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Le Castel Marie-Louise

Ce Manoir à l’esprit néo-gothique fut la maison personnelle de Marie-Louise André, l’épouse de François André, le fondateur du groupe Barrière. Il garde aujourd’hui le charme d’une demeure de caractère (qui fait d’ailleurs partie du réseau Relais & Châteaux) et possède un restaurant gastronomique très réputé.

Castel Marie-Louise Barriere La Baule DR Nicolas Diolez 2016
Castel Marie-Louise

1 avenue Andrieu La Baule

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Le Centre de thalassothérapie Thalasso & Spa Barrière by Thalgo

Le Centre propose de nombreux programmes pour le bien-être du corps et de l’esprit : sevrage tabagique, programme équilibre pour les personnes âgées, programme mal de dos, programme ou escapade détox, programme neuropeps, programme prévenir le burn-out, remise en forme, jambes légères, golf et bien-être, apprendre à bien maigrir, silhouette minceur, secret de jeunesse, maman & bout d’chou, massage d’ici et d’ailleurs, morphée, harmonie,…

De mon côté, j’ai testé un bain eaux des lagons, dans les Instants Marins. Immergée dans un bain d’eau chaude, des milliers de bulles et de jets massent et relaxent tout le corps, avec un peu de chromothérapie en prime. Ce soin m’a tout de suite rappelé celui que j’avais découvert l’année dernière en Auvergne.

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L’Hôtel Barrière Le Royal

A l’origine, le bâtiment construit en 1895 était un hôpital, puis il devint un hôtel en 1902. Aujourd’hui l’établissement propose 72 chambres et 15 suites ainsi que le centre de thalassothérapie, attenant. Il possède aussi un restaurant Fouquet’s dans lequel nous avons eu la chance de déjeuner justement.

Comme tous les Fouquet’s (j’avais d’ailleurs aussi testé celui de Marrakech si vous vous souvenez bien), la carte est élaborée avec la collaboration de Pierre Gagnaire dans l’esprit de la brasserie parisienne chère au groupe Barrière.

Il est à noter que les produits de la région sont mis à l’honneur dans la carte du restaurant et une carte diététique (en lien avec la thalasso) est également proposée pour réduire les calories sans perdre en saveurs dans l’assiette. Une partie de la carte met également l’accent sur l’utilisation des algues en cuisine ainsi que sur leurs bienfaits.

Hotel Le Royal Barriere La Baule DR Nicolas Diolez 2016

A goûter :

  • Le risotto carnaroli traditionnel, avec de la roquette, des tomates confites et du parmesan (16 €). Cette assiette généreuse pourrait presque faire office de plat (bon ok pour mon petit appétit) et j’ai été assez étonnée de la retrouver dans les entrées. Elle est en tout cas délicieuse et je vous la recommande les yeux fermés.
  • Les 9 huitres n°2 des parcs de l’île aux Moines (23 €), pour les amoureux de fruits de mer évidemment.
  • La salade de lentille verte à la langouille (préparation locale de porc), avec une vinaigrette acidulée (14 €), une des entrées du menu « bien-être ».
  • Le dos de cabillaud rôti avec un velouté de carotte jaune à l’estragon et du chou-fleur (27 €), un des plats du menu « bien-être ».
  • Magret de canard et biscuit de foie gras avec une crème de courgette à la menthe, des petits-pois, mange-tout et semi di melone (26 €).
  • Le merlan sauvage au curry jaune, chou pak-choi, velouté au curry jaune coco, un des plats de la carte « bien-être ».
  • Le Douarnenez, dessert local avec un Kouign-amann pur beurre, une glace au chouchen (un de mes alcools préférés !) et une sauce caramel au beurre salé évidemment (15 €), une tuerie ! Bon là par contre en terme de calories, il vaut mieux ne pas compter…
  • Les fraises du Royal (le dessert phare de la maison), avec une tarte sablée aux fraises fraîches, une mousseline à la banane et un crumble citron (15 €).
  • Le dessert tout chocolat (qui fait partie de la carte bien-être avec seulement 212 kal il faut le noter !), profiteroles, crémeux chocolat et sorbet au cacao (15 €).

Le plan détox : le menu bien-être à 54 € avec entrée + plat + dessert

Le bon plan : les formules déjeuner valables tous les jours

  • entrée & plat ou plat & dessert + 1/2 bouteille d’eau minérale + 1 café pour 29 €
  • entrée & plat & dessert 1/2 bouteille d’eau minérale + 1 café pour 36 €
Hôtel Barrière Le Royal / Restaurant Fouquet's

6, avenue Pierre Loti La Baule
ouvert tous les midis et soirs

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Les bons plans by Barrière

– En août, l’Eden Beach et le Ponton proposent des cours de salsa gratuits et ouverts à tous avec Cafe Con Leche.

– L’Eden Beach organise des after et beach parties les vendredis et samedis soir de 17h à 22h avec -50 % sur les boissons du 15 juillet au 20 août 2016.

– Des concerts lives gratuits en direct des hôtels Barrière et des soirées piano bar.

– L’organisation d’un défilé de mode accessible gratuitement tous les ans par Luc de la Chamade (boutique passage du Royal, esplanade François André).

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Mes autres bonnes adresses

gateaux Fondant Baulois La Baule - DR Nicolas Diolez 2016
  • A ramener absolument si vous passez par La Baule, le Fondant Baulois, un succulent gâteau au chocolat à la recette secrète… Tout ce que je peux dire, c’est que c’est juste délicieux !
Le Fondant Baulois

131 avenue de Gaulle 44500 La Baule
ouvert du mardi au samedi de 10h à 13h et 15h à 19h, le dimanche de 15h à 19h

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  • Crêp’ap’Art, une très sympathique petite crêperie qui utilise des farines bio et des produits du marché. En plus les prix sont très raisonnables (environ 7/8 € la crêpe).
Crêp’ap’Art

14, rue du Centre 44510 Le Pouliguen

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  • La Villa, une adresse sympa avec une jolie déco, très centrale avec de bonnes salades (salade Bonito à 15,80 €) et un menu du midi intéressant (menu entrée + plat à 15 €). Rien d’exceptionnel au niveau de la cuisine mais ça dépanne.
La Villa

18 avenue du Général de Gaulle 44500 La Baule

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Infos Pratiques sur La Baule

  • La Baule se trouve à 3h de tgv de Paris depuis la gare de Montparnasse et la gare est ensuite assez centrale.
  • Pour préparer votre séjour, n’hésitez pas à jeter un coup d’oeil au site de l’Office de Tourisme de La Baule.
  • Mes conseils : le mois de juin est idéal pour découvrir La Baule car il y fait déjà beau et pourtant la ville est encore très peu investie par les touristes. On peut tout à fait se promener tranquillement sur la plage, presque seul au monde… Et c’est tellement agréable ! Comme vous pouvez le voir juste au dessus, j’en ai même profité pour faire un peu de yoga Ashtanga sur la plage avec Virginie de Breizh Yoga (merci à la blogueuse nantaise Mocassin serre tête pour cette belle photo).

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plage La Baule - DR Nicolas Diolez 2016
J’espère qu’avec tout ça je vous aurai donné envie de découvrir ou de re-découvrir La Baule et si vous avez, vous aussi, vos bonnes adresses pour sortir et visiter cette ville, n’hésitez pas à les partager dans les commentaires !
Crédits photos : Nicolas Diolez et Mademoiselle Bon Plan
Photos non libres de droits, autorisation du photographe obligatoire avant toute utilisation

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10 commentaires

Sheily30 juillet 2016 - 19 h 01 min

J’avais fait un séjour thalasso au Royal Barrière La Baule et j’en garde un excellent souvenir. j’étais également tombée sous le charme de cette ville !

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Melle Bon Plan30 juillet 2016 - 19 h 04 min

@Sheily Oui je ne m’y attendais pas forcément, mais je lui trouve aussi beaucoup de charme 😉

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guyonne Dugast31 juillet 2016 - 22 h 43 min

Aux portes de la station vous avez « les chevaux de Congor » / Ecole d’Attelage et d’équitation qui proposent des sorties à cheval ou (surtout) en calèche pour découvrir le métier de paludiers et les marais salants ! Balades privées et personnalisées : sur réservation exclusivement mais ouvert à l’année ! Toutes les activités en détails sur leur site : leschevauxdecongor.com

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Melle Bon Plan31 juillet 2016 - 22 h 46 min

@guyonne Dugast Merci beaucoup pour cette information, c’est dommage que je ne l’ai pas su, j’aurais adoré découvrir cela 😉

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darribere catherine1 août 2016 - 20 h 30 min

les pins ne sont pas « parasols » ici ce que je trouve dommage (ils sont plus élégants et perdent moins leur aiguilles). merci néanmoins pour votre sympathique blog !!

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Melle Bon Plan2 août 2016 - 8 h 31 min

@darribere catherine Merci beaucoup pour cette précision, j’avoue ne pas être spécialiste en botanique :p Mais je suis ravie que l’article vous ait plu quand même.

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huteau15 mars 2017 - 23 h 20 min

Bonjour si vos lecteurs cherchent des cours de pilates en salle qur appareils ou à la plage n hésitez pas : lavaguepilates.com
Aude professeur certifié à votre disposition
merci!

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Melle Bon Plan15 mars 2017 - 23 h 34 min

@huteau Merci pour cette information 😉

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Elisabeth19 juillet 2020 - 16 h 29 min

Magnifique reportage sur la Baule, bravo c’est un plaisir de vous lire et de découvrir vos images.
Une suggestion à vous faire sur les adresses gourmandes: CONFISERIE MANUEL en plein centre ville, à quelques encablures de la plage. Une institution bauloise depuis 1937: bonbons, caramels, pâtes de fruits et bien sûr les fameuses niniches : sucettes tendres au caramel parfumé…Une adresse incontournable.

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Melle Bon Plan19 juillet 2020 - 17 h 36 min

@Elisabeth Merci c’est vraiment gentil et ça me fait super plaisir 🙂 et merci aussi pour les adresses gourmandes ! Je note pour la prochaine fois 😉

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